Deze maand al 76 militairen VS gesneuveld in Irak

(Novum/AP) - In Irak zijn donderdag en vrijdag vijf Amerikaanse militairen omgekomen en dat betekent dat in december al 76 Amerikanen gesneuveld zijn. In totaal zijn sinds de inval in maart 2003 nu 2964 Amerikaanse slachtoffers gevallen. Het einde van de gewelddadigheden in Irak is nog lang niet in zicht, maar mogelijk kan de nieuwe Amerikaanse minister van defensie, Robert Gates, daar verandering in brengen. Hij was drie dagen in Irak en brengt in het weekeinde verslag uit aan president George Bush, die overweegt snel meer troepen naar het land te sturen om het tij te keren.

De Amerikaanse minister van buitenlandse zaken Condoleezza Rice vindt dat Irak de investering van Amerikaanse levens en geld waard is. De Verenigde Staten kunnen winnen in Irak, maar de strijd duurt langer en is moeilijker dan Rice verwachtte, zei ze donderdag in een interview met het persbureau AP. Volgens Rice kan van Irak een stabiliserende werking in het Midden-Oosten uitgaan als de oorlog eenmaal gewonnen is.

Een groep van 41 Palestijnen die het geweld in Irak wil ontvluchten, staat al sinds 16 december aan de Iraaks-Syrische grens, heeft de vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties (UNHCR) vrijdag gezegd. De groep wil naar Syrië, om zich bij zo'n 350 andere Palestijnen te voegen die sinds mei aan de Syrische kant van de grens bivakkeren. De Iraakse grenswachten weigeren de groep door te laten, omdat Syrië eerst toestemming moet verlenen, maar het Syrische ministerie van buitenlandse zaken heeft te kennen gegeven geen Palestijnen meer op te nemen. In Syrië verblijven al meer dan een half miljoen Palestijnen.

Amerikaanse en Iraakse troepen doodden vrijdag een terrorist en namen 25 terreurverdachten in hechtenis bij verschillende invallen in het hele land, maakte het Amerikaanse leger bekend. De acties waren gericht tegen buitenlandse strijders en leden van de terreurorganisatie Al-Qaida in Irak. Onder meer zou een geldschieter van de organisatie in de kraag zijn gevat. Donderdag werden volgens het leger ook al zeventien veronderstelde opstandelingen opgepakt.

De Amerikaanse ambassade in Irak zei vrijdag dat de VS het onderzoek naar de ontsnapping van de voormalige Iraakse minister van elektriciteit, Ayman al-Samaraie, zondag uit een Bagdadse politiecel, volledig steunen. Al-Samaraie, die zowel de Iraakse als de Amerikaanse nationaliteit bezit, wist met hulp van medewerkers van een niet-Iraaks beveiligingsbedrijf te ontsnappen. Hij had het bedrijf al eerder ingehuurd om hem te beschermen. Over zijn mogelijke verblijfplaats is niets bekend, ook niet bij de Amerikanen, aldus de ambassade.

De negenhonderd Poolse militairen die momenteel in Irak gestationeerd zijn, blijven in ieder geval tot eind 2007. De Poolse president Lech Kaczynski heeft vrijdag zijn goedkeuring gehecht aan het voorstel dat zijn tweelingbroer premier Jaroslaw Kaczynski dinsdag indiende.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden