'Deze intifada brengt de vrede naderbij'

Voor het eerst sinds het begin van de 'al Aksa-intifada' ontmoetten gisteren Israëlische vredesactivisten leden van de PLO. Zo klein het gezelschap was, zo groot was het wederzijds begrip.

De toch al hoge stem van Ahmad Ranem slaat bijna over. ,,Ik wil het volk in Israël vertellen dat niet alleen de Fatah, maar het hele Palestijnse volk tegenover hen staat, en dat het Palestijnse volk vrede wil. En dat die vrede een prijs heeft. Het is tijd een einde te maken aan de bezetting.''

Ranem (41) is lid van de Revolutionaire Raad van de Fatah, de beweging van PLO-leider Jasser Arafat. Hij heeft net een groep Israëlische vredesactivisten toegesproken. Ze zijn naar het Orient House in Jeruzalem gekomen, waar Faisal Hoesseini, de Palestijnse minister voor Jeruzalem, ze hartelijk heeft begroet.

Het is de eerste formele ontmoeting tussen Palestijnen en een Israëlische vredesbeweging sinds het uitbreken van de al Aksa-intifada. Oeri Avneri, voorman van het Israëlische 'Vredesblok', waarschuwt in de bus erheen nog: ,,We gaan niet naar een picknick, we moeten begrip hebben voor de gevoelige situatie waarin de Palestijnen verkeren.''

Ranem houdt het helder: ,,Alle regeringen in Israël hebben altijd alles in het werk gesteld om hun volk te misleiden. Eerst schilderen ze de PLO af als een terreurbeweging. Vele slachtoffers later aanvaarden ze de PLO als vredespartner. Dan vertellen ze het volk in Israël dat zij wél de overeenkomst nakomen, maar de Palestijnen niet. Terwijl jullie weten dat Israël alles doet om te verhinderen dat wij onze staat kunnen verwezenlijken.

,,Nu maken ze weer onderscheid tussen de Fatah-beweging en de Tanziem. Ineens is de Tanziem een terreurbeweging. Maar de Tanziem is Fatah, en ik ben lid van de Tanziem en ben er trots op. Ik wil het volk in Israël vertellen dat niet alleen de Fatah, maar het hele Palestijnse volk tegenover hen staat en dat het vrede wil. Het is tijd een einde te maken aan de bezetting. En geloof me, deze intifada zal de vrede naderbij brengen. Vandaag is de Tanziem de vijand, morgen is hij jullie vredespartner.''

De woorden van Ahmad Ranem blijken overbodig. Hij treft nou net zestig Israëliërs die voor de volle 100procent overtuigd zijn van het Palestijnse gelijk, die de Palestijnen zelfs aanmoedigen hun strijd niet op te geven, 'tot de laatste kolonist is vertrokken en jullie je eigen staat hebben met Oost-Jeruzalem als hoofdstad'. Een week eerder heeft hij het Israëlische volk ook al toegesproken, op tv. De 'dialoog' is deel van de Palestijnse strategie, het is deel van de intifada.

,,Bij het uitbreken van de vorige intifada (in 1987-red.) dachten de Israëlische leiders dat ze er binnen twee weken een einde aan konden maken. Toen dat niet lukte, beseften ze dat er geen militaire oplossing was. Het Israëlische publiek zwenkte eerst naar rechts, net als nu. Maar daarna groeide de behoefte aan vrede. De akkoorden van Oslo werden mogelijk. Zo zal het weer gaan, de Israëliërs veranderen niet uit zichzelf van mening, wij moeten hen helpen.''

Ranem spreekt over de intifada als een vreedzame opstand. ,,De aanslagen op bussen in Israël maken geen deel uit van de Fatah-strategie'', legt hij uit. De laatste jaren hebben Arafat en zijn veiligheidsdiensten de militante Hamas en Islamitische Djihad in toom gehouden, maar volgens Ranem is het in de huidige situatie niet aan het Palestijnse leiderschap om de bommenleggers tegen te houden.

De naderende val van de regering-Barak en de mogelijke terugkeer van Bibi Netanjahoe ziet Ranem niet per se als een negatieve ontwikkeling die het vredesproces op de lange baan dreigt te schuiven. ,,In zekere zin is het voor ons makkelijker, Netanjahoe en Sjaron tegenover ons. De wereld gelooft nog altijd in het mooie gezicht van Barak. Hij moet velen van ons doden alvorens de wereld z'n lelijke gezicht ziet. Met Netanjahoe en Sjaron hebben we dat probleem niet, en staat de wereld veel eerder open voor ons standpunt.''

Wat niet wegneemt dat Ranem nog steeds hoopt dat Barak zijn 'eenmalige kans' niet laat lopen. Als alles misgaat, vertrouwt hij erop dat de Arabieren zich meer en meer zullen laten horen. ,,De massa's zullen hun leiders onder druk zetten en die zullen het Westen, en met name Amerika onder druk zetten.

,,Bij de vorige intifada konden de Arabische leiders nog met een druk op de knop voorkomen dat hun bevolking wist wat er aan de hand was. In plaats van beelden van de intifada zonden ze dan gewoon voetbalwedstrijden uit. Met Al-Jazeera (de Arabische CNN) en alle zenders op de kabel ziet iedereen direct wat hier gebeurt. De media helpen ons.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden