Detroit Pistons weer naar conference-finale

(Novum) - Detroit Pistons heeft zich opnieuw geplaatst voor de finale van de play-offs in de Eastern Conference van de NBA. De ploeg van coach Flip Saunders won dinsdag met 91-86 van Orlando Magic. Detroit kwam hiermee op een beslissende 4-1 voorsprong in de best-of-sevenserie. Bij de Pistons was Richard Hamilton de grote man met een score van 31 punten. Hij kreeg zestien vrije worpen, waarvan zes in de laatste twintig seconden, en hij benutte ze allemaal.

Detroit moest het in het duel stellen zonder guard en leider Chauncey Billups. De speler had last van zijn hamstring en moest het duel aan zich voorbij laten gaan. Voor de ervaren Pistons was het echter geen probleem om het verlies op te vangen. In de eerste helft van het duel nam de ploeg een kleine voorsprong, maar die werd in het derde kwart uit handen gegeven. In de laatste twaalf minuten bleef het spannend tot het eind, maar uiteindelijk bezorgde Hamilton zijn team de winst met de rake vrije worpen.

In het reguliere seizoen speelden de ploegen vier keer tegen elkaar en allebei de teams zegevierden twee keer. In de play-offs lukte het de Magic echter niet om een vuist te maken tegen Detroit. Bij de spelers van Orlando was de teleurstelling dan ook groot. "Ze hebben vandaag niets gedaan om ons te verslaan. Wij hebben alleen te veel fouten gemaakt", sprak Hedo Turkoglu, topscorer aan de kant van de Magic. Ook sterspeler Dwight Howard baalde. "Drie kwarten lang hebben we goed gespeeld, maar in het laatste kwart kregen we het niet voor elkaar."

De Eastern Conference wordt al jaren beheerst door de Pistons. Het team staat al voor de zesde keer op rij in de finale in het oosten. "Het wordt van ons verwacht dat we hier staan", reageerde Hamilton na afloop van het duel. In de vorige vijf edities werd drie keer verloren. Twee keer bereikte Detroit de NBA-finale. In 2004 pakten de Pistons de titel ten koste van Los Angeles Lakers, maar een jaar later was San Antonio Spurs een maatje te groot.

In de volgende ronde wacht Detroit een confrontatie met Boston Celtics of Cleveland Cavaliers. Boston is het team dat het beste presteerde in het reguliere seizoen, maar in de play-offs heeft de ploeg moeite om dat niveau te halen. Cleveland is een oude bekende van de Pistons. Vorig jaar versperde de ploeg, mede door een aantal fenomenale wedstrijden van LeBron James, Detroit de doorgang naar de finale van de NBA.

Regerend kampioen San Antonio Spurs kreeg in de vijfde wedstrijd van de finale in de Western Conference een flinke tik. De oude ploeg van de Nederlander Francisco Elson, die in februari werd getransfereerd naar Seattle Supersonics, kwam er tegen New Orleans Hornets niet aan te pas. De Hornets wonnen in eigen huis met 101-79 en staan nu op een 3-2 voorsprong in de best-of-sevenserie.

David West van de Hornets had een zeer goede avond. De 2,06 meter lange forward was tegen de Spurs goed voor 38 punten. Daarnaast pakte hij ook nog eens veertien rebounds en blokte vijf schoten. Chris Paul voegde hier nog eens 22 punten en veertien assists aan toe. Donderdag wordt in San Antonio het zesde duel gespeeld.

Woensdag staan weer twee play-offduels op het programma. LA Lakers ontvangt Utah Jazz. De stand in deze serie is 2-2. In Boston spelen de Celtics tegen Cleveland Cavaliers. Ook hier is de stand 2-2.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden