Desmond Morris ziet na studie van baby's niets in kinderopvang

Na ’The Naked Ape’, zijn befaamde studie van het ’menselijke dier’ uit 1967, heeft de 80-jarige Britse zoöloog Desmond Morris zuigelingen onder de loep genomen. Vandaag verschijnt in Nederland ’Baby - Het Grote Wonder van de Eerste Twee Jaar’. „Baby’s zijn net honden”, zegt Morris. „Beiden willen niet in de steek worden gelaten.” De afgelopen jaren bestudeerde Morris vanuit hetzelfde standpunt als bij The Naked Ape het gedrag van zuigelingen tot hun tweede verjaardag.

„Het lijkt op het onderzoeken van dieren”, zegt Morris. „Bij baby’s is het ook een kwestie van zitten en geduldig kijken wat ze doen. Net als dieren kunnen baby’s niet praten, dus je kunt ze niet interviewen.” Hij onderzocht veel kinderen in tribale groepen, zoals op eilanden in de Stille Oceaan. „Zij vertonen toch veel meer natuurlijk gedrag dan kinderen in Londen.”

Zo zitten baby’s van nature niet te wachten op faciliteiten in westerse landen, concludeert Morris. „Ooit heeft iemand de kinderopvang bedacht.” Vanuit het standpunt van een baby bezien, vindt hij dat helemaal geen goed idee. „Een baby wil altijd zo dicht mogelijk bij de moeder zijn.”

Ook een aparte babykamer is geen goed idee, zegt hij. „Het is natuurlijker als de baby direct naast het bed van de moeder slaapt. Een hond gaat blaffen als hij in de steek wordt gelaten, een baby gaat huilen. Hij kan in totale paniek raken als hij zijn moeder of vader niet meer ziet.” Babyapen hebben het wat Morris betreft gemakkelijker. „Zij klampen zich vast aan de haren van de moeder.”

De Britse wetenschapper bestudeerde in een ziekenhuis in San Francisco borelingen die te vroeg waren geboren en nog enige tijd in een couveuse moesten liggen. Zijn exercitie over baby’s vraagt volgens de auteur om een vervolg. „Ik denk aan een boek over 2 tot 6-jarigen. Ik wil vooral de taal bestuderen: het is ongelofelijk hoe die zich ontwikkelt.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden