DESGRANGE

De meeste jaren 'vliegen' de coureurs erlangs: het gedenkteken van Henri Desgrange op de Tourmalet. Samen met Géo Lefèvre creërde hij in het begin van deze eeuw de Tour de France. “De grootste wielerwedstrijd van de wereld. Een koers van een maand. Parijs-LyonMarseille-Nantes-Parijs. 20 000 franc prijzengeld. Start 1 juni, aankomst 5 juli in het Parc des Princes”, stond het sober in de sportkrant L'Auto - de voorloper van l'Equipe - van 19 januari 1903. De Tour was een schaamlap, een excuus om de oplage van het zieltogende L'Auto te vergroten en andere bladen kapot te concurreren. Deel een van de filosofie staat nog redelijk overeind. Het is een mooie bijkomende factor, vinden de organisatoren, dat de oplage in de vakantiemaand juli tot ruim boven het half miljoen wordt uitgetild.

Het commerciële hart van Desgrange was groter dan het sportieve. Hij was de patron, de niets ontziende zakenman. De eerste winnaar, Garin, ging met een behoorlijk bedrag naar huis, de rest moest geld meenemen. Om te beginnen het inschrijfgeld van tien franc. Er stond een onkostenvergoeding van vijf franc tegenover, maar die werd alleen uitbetaald aan renners die niet meer dan 200 franc prijzengeld verdienden.

De geboorte van de eerste Tour hing aan een zijden draadje. De belangstelling was zo miniem dat Desgrange weinig anders leek te resten dan de koers te annuleren. Niemand wilde langer dan een maand van huis. Een gezelschap ongeregeld, waarvoor Desgrange zich zo schaamde dat hij de eerste Tour niet eens wilde volgen, meldde zich uiteindelijk op 1 juli (een maand later dan gepland) in Parijs. “Met hetzelfde gebaar, breed en krachtig, dat Zola in 'La Terre' aan de landarbeider toeschrijft, lanceert L'Auto, de krant van de ideeën en de actie, doorheen Frankrijk de onbewusten en de ruwe zaaiers van energie, die de profrenners zijn”, schreef Desgrange als welkomstgroet in L' Auto. Reclame kon toen ook al misleidend zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden