Derde atheïstische blogger vermoord in Bangladesh

Twee maanden geleden in de Bengaalse hoofdstad Dhaka: een vrouw rouwt om blogger Washiqur Rahman, die ook vermoord is.Beeld afp

In Bangladesh is voor de derde keer dit jaar een atheïstische schrijver vermoord. Ananta Bijoy Das (33) werd dinsdag op weg naar zijn werk aangevallen met machetes en hakmessen.

Hij schreef voor een 'vrijdenkersblog' genaamd Mukto Mona ('Vrije Geest'), was hoofdredacteur van een wetenschapstijdschrift en schreef meerdere boeken, onder meer over homoseksualiteit en Darwin. In zijn werken verzette hij zich regelmatig tegen religieus fundamentalisme. De vier gemaskerde mannen die op hem inhakten, wisten te ontkomen.

De aanslag lijkt onderdeel van een campagne van radicale moslims tegen prominente secularisten. In februari werd ook de eigenaar van het Mukto Mona-blog, de Bengaals-Amerikaanse schrijver Avijit Roy, op straat vermoord met machetes. In maart trof blogger Washiqur Rahman hetzelfde lot. Ook in 2013 en 2014 werd een aantal atheïstische bloggers dood gevonden onder verdachte omstandigheden.

De aanslag op Roy werd vorige week opgeëist door de lokale afdeling van Al-Qaida. Eén islamist is opgepakt. Voor de moord op Rahman zijn twee studenten van een koranschool gearresteerd. Das ontving de laatste maanden al dreigementen van extremisten, vertelt een vriend van hem aan The Guardian. Volgens die vriend stond Das duidelijk 'op de moordlijst'.

Das nam het vooral op voor wetenschap
Hoewel Das bekend stond om zijn kritiek op de islam en religie in het algemeen, schreef hij lang niet alleen atheïstische pamfletten. Zijn primaire interesse was wetenschap. Bengalen namen die volgens hem lang niet altijd even serieus.

Negen jaar geleden beloonde Mukto Mona, het vrijdenkersblog, hem met een Rationalisten Award, vanwege zijn 'diepe en dappere interesse in het verspreiden van seculiere en humanistische idealen'. Hij deed dat volgens het blog 'in een gebied dat nauwelijks een handvol rationalisten kent'.

'Overheid doet te weinig'
Volgens nabestaanden van de schrijvers en andere critici doet de Bengaalse overheid veel te weinig tegen radicale moslims, die hun invloed steeds meer willen doen gelden. Bangladesh is overwegend islamitisch, maar de meeste moslims hangen er een veel mildere vorm van de islam aan dan de variant die radicalen propageren.

De moordcampagne op secularisten valt samen met politieke onrust in het land. Premier Sheikh Hasina ligt onder vuur van de grootste oppositiepartij, de Bangladesh Nationalist Party. Die verwijt Hasina dat ze enkel de macht heeft omdat ze verkiezingsfraude heeft gepleegd. De premier reageerde op die verwijten door een aantal prominente oppositieleiders op te pakken. Bij rellen kwamen dit jaar al tientallen mensen om het leven.

De straat in de plaats Sylhet, waar Das vermoord is.Beeld afp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden