Depay geniet en gedijt bij homogeen Oranje

Oranje is op 4-0 gekomen tegen Wit-Rusland, Memphis Depay viert een feestje met Virgil van Dijk en Frenkie de Jong. Beeld Reuters

Memphis Depay steekt de loftrompet over Oranje. ‘Wij zijn er voor elkaar. Ik voel me trots over waar we nu staan.’

Zomaar een fragment uit de afgelopen week van Oranje, dat misschien wel veel zegt over de huidige sfeer rond het Nederlands elftal. Het gebeurde maandagavond, na afloop van de eerste training ter voorbereiding op de EK-kwalificatieduels tegen Wit-Rusland (4-0) en Duitsland (zondag, 20.45 uur). Iedereen, bondscoach Koeman incluis, had het trainingsveld in de Zeisterbossen al verlaten, behalve één speler: Memphis Depay. Een kwartier lang vuurde hij afstandsschoten af op de reservekeepers Zoet (PSV) en Bizot (AZ). Alsof Depay een bepaalde vorm, een bepaald gevoel wilde opwekken in zichzelf. Het Oranje-gevoel.

Depay, speler van Olympique Lyon, weet dat hij als spits het vertrouwen krijgt van Koeman. In de pikorde laat hij zijn enige concurrent, Luuk de Jong van PSV, achter zich, ook al draait hij een minder seizoen in Frankrijk (27 wedstrijden, zes doelpunten). “Memphis moet blijven doen wat hij altijd deed. Voor mij is zijn status niet veranderd”, stelde Koeman hem gerust op de persconferentie.

“Maar het is aan mij om dat waar te maken”, besefte Depay. Donderdag betaalde de aanvaller het vertrouwen terug tegen Wit-Rusland. Depay was bij alle treffers betrokken. Twee doelpunten, twee assists. Daarnaast viel hij op met zijn ijver en spelvreugde, wat zich uitte in sierlijke hakjes, passes achter het standbeen en meer van zulks.

“Ik geniet”, bekent Depay na afloop van de gewonnen eerste EK-kwalificatiewedstrijd in de mixed zone van de Kuip, waar de aanvaller, intussen lepelend uit een herstel-yoghurt, de pers te woord staat. “Gewoon, ik geniet van het hele team, hoe we met elkaar bezig zijn.”

Heerlijk gevoel

Met stralende blik begint hij over maandag, het moment dat het Nederlands elftal voor het eerst dit jaar weer bij elkaar kwam in Zeist. “Dan zie je gewoon dat we blij zijn om elkaar weer te zien. De eerste twee dagen merk je dat we veel in te halen hebben en veel met elkaar praten. Dat geeft een heerlijk gevoel. We zijn een eenheid, een hecht team.” Depay merkte het andermaal toen zijn clubgenoot Kenny Tete geblesseerd uitviel tegen Wit-Rusland. “Dan voelen we allemaal met hem mee. Wat er ook gebeurt: als ik val, weet ik dat ik opgeraapt word. We zijn er voor elkaar. Dat is belangrijk.”

Depay, 25 jaar, heeft het imago rond het Nederlands elftal ten goede zien veranderen. Hij noemt dit elftal het meest bijzondere team waarin hij heeft gespeeld. “Het WK (in 2014, red.) vond ik ook speciaal, maar deze generatie ligt qua leeftijden en interesses dichter bij elkaar”, meent Depay. “Veel jongens komen van ver, net als ik. We hebben allemaal een verschillende opvoeding gehad, maar ik voel me trots over waar we nu staan met z’n allen.”

Mysterieus en ongrijpbaar

Ook Depay heeft een opmerkelijk levensverhaal. Zoon van een Nederlandse moeder en een Ghanese vader, maar opgegroeid bij zijn opa en oma in Moordrecht. In Frankrijk maakte regisseur Alistair Bouysse een film over hem: ‘Memphis Depay, ange et démons’ (de engel en de demonen), waarin wordt geprobeerd de engelachtige voetballer, die als mens soms zo mysterieus en ongrijpbaar is, te doorgronden aan de hand van gesprekken met zijn naasten. De film ging deze week in première.

Er bestaan veel misverstanden over hem, ervaart Depay. “Mensen kennen mij niet”, meent hij. “Dat merk ik als ik met vreemden praat. Ze hebben een bepaald beeld van mij. Nadat ik een praatje met ze heb gemaakt, hebben ze ineens andere gedachten. We hebben vooroordelen. Alleen, we moeten elkaar respecteren. We moeten er als samenleving wat meer voor elkaar zijn.”

‘We moeten kritisch blijven’

Memphis Depay had met zijn twee doelpunten en twee assists alle reden om opgetogen te zijn na de overwinning op Wit-Rusland (4-0), maar toch stipte de aanvaller de mindere fase in de eerste helft aan. “Daarin waren we niet geconcentreerd”, vond de oud-speler van PSV en Manchester United, die sinds 2017 voor Olympique Lyon speelt.

“We moeten scherp blijven, want zij hadden ook kunnen scoren. We moeten kritisch blijven.” Zondag zal de tegenstander in de Johan Cruijff Arena, Duitsland, van een ander kaliber zijn. “Dat zal een heel andere wedstrijd worden”, verwacht Depay.

Lees ook:

Memphis Depay: Ik voel me relaxed, want ik voetbal voor God

Memphis Depay keerde na een goed seizoen in Frankrijk ontspannen terug bij Oranje. Hij heeft zichzelf beter leren kennen, zegt hij. ‘Het geloof geeft me rust.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden