Denzel Comenentia slingert in Amerika verder dan ooit

Comenentia kwam in 2014 ook al in actie op dezelfde baan in Eugene. Beeld Hollandse Hoogte / VI Images
Comenentia kwam in 2014 ook al in actie op dezelfde baan in Eugene.Beeld Hollandse Hoogte / VI Images

De kogelslingeraar stelt zich kandidaat voor de Europese top met een Nederlands record, zijn derde deze lente.

Net als ieder jongetje dat met atletiek begint, wilde ook Denzel Comenentia net zo snel als Usain Bolt worden. Maar hij had de fysieke aanleg niet voor het sprinten. Comenentia, zoon van een vader uit Curaçao en moeder uit Suriname, was meer van het krachtwerk. Werpen, daar was hij goed in. Voor het kogelstoten en kogelslingeren verruilde hij zijn leven in Nederland voor een op zoek naar succes in Amerika.

Drie jaar na zijn verhuizing plukt de geboren Amsterdammer de vruchten van de overstap. Op de prestigieuze studentenkampioenschappen in Eugene gooide hij woensdag bij het kogelslingeren een fantastische worp. De 22-jarige werper scherpte zijn eigen Nederlandse record aan tot 76.41 meter. Met die worp zou hij op de Olympische Spelen in Rio brons hebben gewonnen. In Eugene was het goed voor goud, en hij stond ook op de eerste plek bij het kogelstoten.

2018 is het jaar van de grote doorbraak van Comenentia. In maart verbeterde hij in Atlanta voor het eerst het Nederlands record kogelslingeren. Met 72.63 meter kwam hij bijna een meter verder dan het oude record van Ronald Gram, dat alweer zestien jaar oud was. Twee weken later scherpte hij zijn record aan tot 76.29, wat hem een startbewijs voor de EK in Berlijn opleverde in augustus.

Met zijn prestatie van woensdag bewees Comenentia dat hij een kandidaat is voor het podium op de Europese titelstrijd. Maar hij moet daar wel één van zijn twee grote liefdes voor laten varen. Kogelstoten en kogelslingeren zijn niet met elkaar te combineren in Berlijn, omdat de onderdelen in de planning te dicht op elkaar zitten. Zijn voorkeur ligt bij het kogelstoten, dat doet hij het liefst.

Studiebeurs

Dat de baan in Eugene hem goed ligt, wist Comenentia al in 2014. Toen veroverde hij op de wereldkampioenschappen voor jeugd zilver met kogelstoten, op precies dezelfde baan. Zijn talent viel toen op bij de scouts van de Amerikaanse universiteiten, die hem uitnodigden om te komen kijken.

De werper tekende in 2015 een contract bij de Universiteit van Georgia in Atlanta, waar hij een vierjarige studiebeurs kreeg. Sindsdien staat alles in zijn leven in het teken van atletiek. Op de universiteit traint hij samen met een internationale groep kogelstoters. Op de nationale titelstrijd in Utrecht over twee weken zal hij niet te bewonderen zijn, Comenentia wil liever doortrainen in Amerika om straks op de EK in Berlijn een topprestatie neer te zetten.

Comenentia heeft veel te danken aan zijn moeder, vertelde hij in maart aan de Volkskrant. "Ik had helemaal geen sprinttalent", zegt hij over zijn valse start in atletiek. "Gelukkig wel een lieve moeder. Die zei: 'Je bent misschien niet sneller, maar wel sterker dan de rest van je clubgenoten'. Al snel vond ik een nieuwe liefde in het kogelstoten en -slingeren."

De Olympische Spelen in Rio kwamen voor hem nog te vroeg. Hij haalde de limiet niet op tijd. Nu staat zijn vizier op Tokio in 2020. Maar eerst wil Comenentia in augustus in Berlijn laten zien dat hij bij de Europese top hoort .

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden