Video

Demonstranten Paraguay zetten parlement in brand

Demonstranten bij het parlementsgebouw in Asuncion. Beeld AFP

Demonstranten hebben vannacht het parlement van Paraguay bestormd en daar brand gesticht. Zij deden dit als protest tegen een geheime stemming in de senaat, eerder gisteren, die een herverkiezing van president Horacio Cartes mogelijk maakt.



De bestorming volgde na uren van rellen tussen demonstranten en de politie voor het parlement in de hoofdstad Asunción. Volgens persbureau Reuters raakten verschillende politici en journalisten gewond. Er waren nog veel mensen binnen toen het parlementsgebouw in brand vloog. Ook een onbekend aantal politieagenten liep verwondingen op.

De stemming vond plaats in een gesloten ruimte in het parlementsgebouw, in plaats van in de senaat zelf. De wet kreeg de steun van 25 senatoren, twee meer dan de benodigde 23 stemmen in de 45 zetels tellende eerste kamer. Daarmee is het mogelijk dat een zittend president mee kan doen voor de verkiezingen voor een tweede termijn.

Een Paraguyaanse president mocht tot nu toe maar één termijn van vijf jaar aanblijven. Dat is zo bepaald in de grondwet van het land. Die werd in 1992 opgesteld in een poging de democratie te waarborgen. Paraguay heeft van 1954 tot 1989 gezucht onder het bewind van de dictator Alfredo Stroessner. In die 35 jaar zou hij 50.000 politieke tegenstanders hebben gedood en zette hij 400.000 mensen achter de tralies. De grondwet moest voorkomen dat een president opnieuw voor langere tijd de macht kan grijpen.

President Cartes riep op Twitter op tot kalmte: 'Democratie wordt niet veroverd of verdedigd met geweld. Jullie kunnen je ervan verzekeren dat deze regering zich zal blijven inzetten voor het handhaven van orde in de republiek.'

Stemming in een zaaltje van het parlement. Beeld AP

'Coup'

Volgens tegenstanders is de wet niet rechtsgeldig en bovendien een bedreiging voor de democratie in het Zuid-Amerikaanse land. 'Een coup is uitgevoerd. Wij verzetten ons en nodigen het volk uit om dat ook te doen', aldus Desiree Masi, senator voor de Progressieve Democratische Partij. Het is niet voor het eerst dat een Zuid-Amerikaanse president probeert de grondwet te veranderen om langer te kunnen regeren.

In 2009 werd in Honduras Manuel Zelaya door militairen afgezet en afgevoerd naar Costa Rica. Hij heeft altijd ontkend dat hij iets kwaads in de zin had, maar behalve zijn aanhangers gelooft niemand hem. Ook de Boliviaanse president Evo Morales, al sinds begin 2006 aan de macht, moest de grondwet veranderen om het zo lang vol te kunnen houden. Hij is nu bezig aan zijn vierde termijn, terwijl er aanvankelijk maar twee waren toegestaan.

Ook hier beschuldigt de oppositie hem van ongrondwettelijk gedrag en het bedreigen van de democratie. Hij werd overigens wel telkens met een ruime meerderheid herkozen.

Beeld AFP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden