Demonen

Tot zijn derde levensjaar speelde de Amerikaanse Shaun Walters met zijn blokkendoos.

Toen vonden zijn vader en moeder, leden van een fanatiek evangelisch kerkgenootschap, het welletjes. Hun zoon had genoeg tijd verkwist met flauwekul, hij moest dringend in dienst treden van de Heer. Aan boord van een afgedankte Caddilac begonnen ze met Shaun aan een kruistocht. Dwars door de Verenigde Staten trok het gezin ten strijde tegen goddeloosheid en verloedering. Op zijn zevende werd Shaun gewijd tot prediker. Terwijl andere jongens van zijn leeftijd boomhutten bouwden en basketbalplaatjes verzamelden, reisde hij van dorp naar dorp en van stad naar stad om zondaars te bekeren tot het evangelie. In groezelige zaaltjes, waar een handvol bejaarden en zieken bij elkaar hokte, deed hij zijn werk. Met een microfoon aan de lippen bracht hij zijn toehoorders in extase. ,,Jullie zoeken hulp bij dokters en advocaten!'', schreeuwde hij hen toe. ,,Maar alleen God kan jullie redden! God is jullie dokter en advocaat, God is jullie vader en moeder, God is jullie vriend in voorspoed en tegenspoed! Buiten God hebben jullie niemand nodig!'' Hij hoefde zijn hand maar op het voorhoofd van de mensen te leggen, of ze werden gelouterd. Op bevel van Shaun verliet Satan hun lichaam. Sidderend over al hun leden stortten ze neer op de vloer.

De Britse regisseur Chris Morris heeft over het fenomeen Shaun Walters een reportage gemaakt, die deze week door de BBC werd uitgezonden. Het is een zeldzaam deprimerende film. We zien Shaun als jongen van veertien, toen hij nog vol geestdrift predikte. En we zien wat er vandaag de dag van Shaun over is. Met zijn negentien jaar is hij een wrak. Het vuur dat hem eens bezielde is uitgewoed. De vlammen hebben hem verteerd. Met geheel naar binnen gerichte blik zit hij in een hoekje. Naar school is hij nooit geweest, hij heeft geen vrienden en geen liefhebberijen. Doordat hij sinds zijn vroege jeugd in afzondering leeft, is hij ernstig contactgestoord. Zijn gedragingen zijn die van een geesteszieke. Met trillende vingers betast hij zijn gezicht. Nu en dan grijpt hij naar zijn pols. Slaat die nog wel regelmatig? Shaun vreest dat zijn hart plotseling blijft stilstaan en dat hij in een vampier verandert. Hij is doodsbenauwd om te gaan slapen. Want vampiers, dat is bekend, drinken 's nachts mensenbloed. ,,Ik word voortdurend door de demonen op de proef gesteld'', zo vertelt hij. ,,Soms nemen ze de gedaante aan van stripfiguren. Er is een demon die op Snoopie lijkt. Hij kwelt me verschrikkelijk. Hij boort gaten in mijn hoofd en fluistert me allerlei kwaad in.''

De vader van Shaun is blind voor de nood van zijn zoon. ,,Ik ben blij dat mijn jongen geen deel heeft aan de wereld'', zegt hij glimmend van trots. De wereld, immers, is een plaats waar zondaars zich overgeven aan drank, drugs en seks. De wereld is een plaats waar kinderen blootstaan aan de verzoeking van Pokémon, Harry Potter en gewelddadige videospelletjes. Shaun taalt niet naar zulke dingen. Het enige vertier van Shaun bestaat uit het luisteren naar een evangelische radiozender. ,,Kunnen kinderen bezeten zijn van de duivel?'', schalt de hysterische stem van de omroeper. ,,Jazeker kunnen ze dat! Niet alleen als kleuter, maar als baby! Niet alleen als baby, maar als ongeboren vrucht in de moederschoot!''

Shaun Walters. Je zou willen dat hij zijn krankzinnige ouders en hun hatelijke geloof de rug toekeerde. Je zou willen dat hij zich helemaal laveloos dronk en een meisje versierde. Maar daarvoor mist hij de kracht. Hij is rijp voor zelfmoord. ,,Ben je gelukkig?'', zegt de maker van de film. Vermoeid heft Shaun het hoofd. ,,Waarom vraag je dat?'' Met argwaan en angst kijkt hij naar de man tegenover hem. Satan is overal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden