Del Potro weerstaat 35 aces van Karlovic

Davis Cup | Na de eerste dag van de finale in Zagreb is de stand 1-1 tussen de tennisploegen van Kroatië en Argentinië.

Argentinië is in het bezit van een Davis Cuprecord waar de tennisfans in het Zuid-Amerikaanse land niet trots op zijn. In de 116-jarige geschiedenis van het landentoernooi stond Argentinië in vier finales, die allemaal verloren gingen. Een 'prestatie' die de ploeg van bondscoach Daniel Orsanic zo snel mogelijk wil verbeteren. Het liefst al dit weekeinde in Zagreb.

De vooruitzichten in aanloop naar de eindstrijd tegen Kroatië waren niet ongunstig. In de drie voorgaande onderlinge wedstrijden ging de winst steevast naar de Argentijnen. En de Zuid-Amerikaanse ploeg kon weer beschikken over Juan Martin del Potro, de oud-toptienspeler die bijna twee jaar op non-actief stond na drie polsoperaties.

Del Potro moest het gisteren in de luidruchtige, roodwit geblokte en blauwwit gestreepte ambiance van de Zagreb Arena opnemen tegen Ivo Karlovic. De 2.11 meter lange Kroaat had zich sinds 2012 niet meer beschikbaar gesteld voor de Davis Cupploeg, omdat hij zich volledig wilde concentreren op zijn eigen carrière. Maar hij kon de smeekbede van coach Zeljko Krajan, die de nog niet van een knieblessure herstelde Borna Coric moest missen, niet weerstaan.

Karlovic en Del Potro begonnen aan hun partij nadat de Kroatische kopman Marin Cilic zijn land na een spannende vijfsetter tegen Federico Delbonis op voorsprong had gezet. De druk lag dus bij Del Potro, die tot aan de tiebreak van de tweede set niets te vrezen had van Karlovic. De Kroaat verloor zijn allereerste opslagbeurt en maakte in de elf servicegames van Del Potro slechts vijf punten.

In de tiebreak verzuimde Del Potro twee setpoints te verzilveren. Na twee uur pats-boem-tennis kregen de toeschouwers in de slotfase van de verlenging zowaar een paar slagenwisselingen te zien die pardoes door Karlovic werden gewonnen. En zo gloorde voor de Kroaten de hoop dat de openingsdag met een 2-0 voorsprong kon worden afgesloten.

Maar zo ver kwam het niet. In de derde en vierde set moest Karlovic alsnog zijn meerdere erkennen in Del Potro, die niet één breakpoint tegen kreeg. Na drie uur en achttien minuten zette hij Argentinië op 1-1: 6-4, 6-7 (6), 6-3 en 7-5. En stond Karlovic met lege handen, ondanks de 35 aces die hij produceerde.

Dus deden de kopmannen, zij het met moeite, hun werk. In de openingspartij leek Cilic op een simpele triomf af te stevenen. Met zijn service als belangrijkste wapen pakte de Kroatische nummer negen van de wereld de eerste twee sets.

Maar opnieuw bleek dat in de Davis Cup zekerheden niet bestaan. Delbonis was niet van plan om zich zonder slag of staat gewonnen te geven. De Argentijn knokte zich terug in de partij en Cilic raakte verstrikt in negatieve hersenspinsels. Zijn service weigerde dienst en hij stapelde fout op fout. Alleszeggend was de smash die hij op setpoint voor Delbonis in de vierde set onderin in het net sloeg.

De Zuid-Amerikaanse supporters, met een hartstochtelijk meejuichende Diego Maradona, geloofden in een stunt. Eerder dit jaar had Cilic in het Davis Cup-duel met de Verenigde Staten tegen Jack Sock ook al een voorsprong van 2-0 in sets verspeeld. Maar al in de openingsgame van de laatste set leverde Delbonis zijn service in en die voordelige marge liet Cilic niet glippen. Na drie uur en dertig minuten zette hij de thuisploeg op 1-0: 6-3, 7-6, 3-6, 1-6 en 6-2.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden