Del Potro moet Argentinië eerste Davis Cup bezorgen

Met een nieuwe kopman, Del Potro, beginnen de Argentijnse tennissers als favoriet aan de Davis Cupfinale. Tegenstander Spanje mist Nadal.

Argentinië, volgend jaar in de eerste ronde tegenstander van Nederland, hoopt komend weekeinde voor het eerst in de historie de Davis Cup te veroveren. De Zuid-Amerikaanse tennissers nemen het vanaf morgen in Mar del Plata op tegen Spanje, dat het in de finale moet doen zonder de aan zijn knie geblesseerde Rafael Nadal. Door de afwezigheid van de mondiale nummer twee heeft de eindstrijd aan glans verloren, maar dat zal de Argentijnen een zorg zijn.

De schijnwerpers in het overdekte Estadio Islas Malvinas in Mar del Plata zullen de komende dagen gericht zijn op een andere jongeling, de twintigjarige Juan Martin Del Potro. Dit krachtmens uit Tandil heeft de afgelopen maanden een stormachtige ontwikkeling doorgemaakt. Na Wimbledon stond hij nog 65ste op de wereldranglijst, maar na vier titels op rij (Stuttgart, Kitzbühel, Los Angeles en Washington) stormde hij pardoes de toptien binnen.

Met zijn zegereeks dwong Del Potro deelname af aan de Masters Cup in Shanghai, die vorige week werd gewonnen door de Serviër Novak Djokovic. Als nummer negen van de wereld keerde hij terug naar zijn geboorteland, waar hij David Nalbandian afloste als de Argentijnse kopman. De afgelopen drie jaar was Nalbandian onafgebroken de hoogste geklasseerde tennisser uit het Zuid-Amerikaanse land.

„Het seizoen was goed, maar de Davis Cup winnen zou het absolute hoogtepunt zijn”, zei Del Potro in de aanloop naar de finale, die morgen met twee enkelspelen begint. Argentinië heeft altijd de beschikking gehad over een groot aantal topspelers, maar het prestigieuze landentoernooi werd nooit gewonnen. Tweemaal ging de eindstrijd verloren, in 1981 tegen de Verenigde Staten en twee jaar geleden tegen Rusland.

Er is dit jaar echter een belangrijk verschil: de Argentijnen hebben nu het thuisvoordeel en dat kan van doorslaggevende betekenis zijn. In 1998 verloor de Argentijnse Davis Cupploeg voor het laatst een wedstrijd in eigen land, tegen Slowakije. De dertien thuisduels daarna werden allemaal in winst omgezet. In de drie ontmoetingen van dit jaar vertrokken Groot-Brittannië, Zweden en Rusland met lege handen uit Buenos Aires.

Opmerkelijk genoeg wordt de finale tegen Spanje niet gespeeld in het Estadio Parque Roca in de Argentijnse hoofdstad. Uit vrees voor de kwaliteiten van Nadal besloot Davis Cupcoach Alberto Mancini dat het niet verstandig was om op gravel te spelen. Na lang soebatten werd gekozen voor een hardcourtbaan in Mar del Plata, de badplaats 400 kilometer ten zuiden van Buenos Aires. Tot onvrede van Nalbandian, die een lobby op gang had gebracht voor zijn woonplaats Cordoba.

Zonder Nadal beginnen de Spanjaarden, Davis Cupwinnaars in 2000 en 2004, als underdog aan de finale. De kopman in de ploeg van coach Emilio Sanchez is David Ferrer, die het morgen moet opnemen tegen de Argentijnse nummer twee Nalbandian. Nog niet bekend is wie de tweede man van de Spaanse ploeg wordt en dus de tegenstander van Del Potro. Sanchez heeft de keuze tussen Feliciano Lopez en Fernando Verdasco, twee linkshandige spelers uit Madrid.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden