Del Potro is terug van weggeweest

US Open | Bijna was hij gestopt met tennissen, maar de Argentijn staat weer in de kwartfinale.

Het oorverdovende applaus. Publiek dat 'olé olé olé Delpo' scandeert. Een plek in de kwartfinale op de US Open, op Flushing Meadows, het park waar hij als 20-jarige jongen het mooiste moment uit zijn carrière beleefde met zijn eerste grandslamtitel. Juan Martin del Potro kan amper bevatten wat hem dit seizoen allemaal overkomt.

Een jaar geleden overwoog hij nog te stoppen met tennis. Toen hij na twee operaties aan zijn linkerpols nog niet fatsoenlijk ballen kon slaan, twijfelde hij of het nog zin heeft om na bijna drie jaar langs de kant nóg een keer onder het mes te gaan. Hij besloot het nog één keer te proberen, niet wetende of hij het de groten der aarde ooit nog moeilijk kan maken op de baan. Op Wimbledon en op de Olympische Spelen liet hij zijn goede vorm al zien, en in New York haalde hij sinds lange tijd de tweede week.

In de vierde ronde had Del Potro gisteren wat geluk toen hij met een set en een break voorsprong op Dominic Thiem de zege binnen had toen de Oostenrijker geblesseerd opgaf. Tiem, die dit jaar zijn beste seizoen ooit beleeft met een plek in de toptien, had last van een knieblessure. Daarmee verzekerde de Argentijn zich voor het eerst sinds 2012 weer van een plek in de kwartfinale van de US Open.

Begin deze zomer begon het tennisleven van de oud-kampioen er eindelijk weer wat rooskleuriger uit te zien. Op het gras in Londen zette hij in de tweede ronde de nummer drie van de wereld Stan Wawrinka aan de kant voordat hij strandde in de derde ronde. "Ik voel weer dat ik leef", zei Del Potro na die zege geëmotioneerd.

In Rio beleefde hij een maand later een van de mooiste momenten uit zijn carrière. De 1,98 meter lange 'Toren van Tandil' versloeg onder meer de nummer één van de wereld Novak Djokovic en stuurde ook Rafael Nadal naar huis. Een prachtige finale tegen Andy Murray volgde. Del Potro verloor, maar huilde tranen van blijdschap. Hij stond er weer tegen de top van de wereld, al is zijn backhand nog niet wat het ooit is geweest.

Door het probleem in zijn linkerpols is zijn dubbelhandige backhand erg verzwakt. Toen Del Potro in februari van dit jaar zijn rentree maakte, durfde hij zijn racket amper met twee handen vast te pakken uit angst dat het weer mis zou gaan. Met (enkelhandige) slicebackhands redde hij zich uit de meeste situaties, waarna hij als vanouds kon toeslaan met zijn nog altijd vernietigende forehand.

Nu durft hij het racket weer met beide handen vast te pakken, in combinaties met de slices. Del Potro hoopt dat dat genoeg is om Wawrinka, die hij in de kwartfinale treft, opnieuw te verslaan. De Zwitser, die gisteren met 6-4 6-1 6-7 (5) 6-3 won van de Oekraïner Martsjenko, kan op hardcourt beter uit de voeten dan op gras en zint op wraak voor het verlies in Londen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden