Degradatiezone dichterbij na afgetekend verlies tegen Heerenveen

ROTTERDAM - Er klonk een striemend fluitconcert vanaf het altijd zo beschaafde Kasteel, waar de toeschouwers al ver voor het laatste fluitsignaal de uitgang opzochten.

Zelfs de meest verstokte Sparta-suppporters beseffen dat de ploeg na de 0-3 nederlaag tegen Heerenveen in steeds grotere problemen komt. Het gat met AZ en NEC (die beiden geklasseerd staan op een na-competitieplaats) is na gisteravond geslonken tot slechts twee punten.

Dus breken er zorgelijke tijden aan op Het Kasteel, waar het woord degradatie nu ineens een gespreksonderwerp wordt. Sparta wacht helse weken, met wedstrijden tegen Feyenoord, PSV, Ajax, Roda JC, De Graafschap en FC Volendam op de rol. En gezien het spel van gisteravond tegen Heerenveen, moet Sparta vrezen voor het ergste scenario.

Heerenveen namelijk speelde zelf helemaal niet groots, maar hoefde dat ook niet omdat het van Sparta alle gelegenheid kreeg om te voetballen. De ploeg van Joop Brand toonde zich vooral in verdedigend opzicht slordig en mocht de Friezen dankbaar zijn dat die niet nog beter profiteerden van de ruimtes; slechts Borre Meinseth, de Spartaan Marilia (in het eigen doel, dus) en Jan de Visser (met dank aan Edward Metgod, die het afstandsschot kinderlijk door de benen liet glippen) scoorden voor Heerenveen, dat na de zege staat geklasseerd op een UEFA Cup-plaats.

Het is een snelweg van verschil met Sparta, dat nu dus echt op z'n tellen moet passen. Sparta kent de eerste divisie alleen van horen zeggen, maar is dichter bij het tweede plan dan ooit. “Toch merk ik niets van onrust”, zei interim-trainer Joop Brand. “Het is nu zaak dat we elkaar oprapen, steunen. Ik heb geen zin om mensen af te branden. Natuurlijk hebben we een zwaar programma voor de boeg, maar deze ploeg speelt liever uit dan thuis.”

Toch, degradatie van Sparta zou een verlies betekenen voor heel het betaalde voetbal. Want Sparta ademt nog steeds echt voetbal uit, speelt nog steeds in van die mooie, traditionele rood-witgestreepte shirts, terwijl het stadion Het kasteel een heus monument is.

Sparta. De ploeg ook die voor het leven is verbonden aan het trieste lot dat het elk jaar weer zijn beste spelers moet verkopen om het hoofd boven water te houden - dit jaar vertrok Jochem van der Hoeven en trainer Henk ten Cate naar Vitesse; Carlos Fortes maakt die gang volgend seizoen.

Sparta is ook een ploeg die jaren in de anonimiteit vertoeft. Slechts zelden, zoals vorig jaar, doet de club van zich spreken. Toen grepen de Rotterdammers net naast Europees voetbal en bleek in de finale van de KNVB-beker PSV te sterk.

Het is nog slechts een herinnering, want dit seizoen is het behelpen met de Rotterdammers. Het elftal staat niet bol van de kwaliteit, de selectie is krap en het resterende competitieprogramma zwaar. Nee, Joop Brand valt niet te benijden, al heeft de trainer de moed nog niet opgegeven. “Voor mooi voetbal is de tijd voorbij”, toonde hij zich wel realistisch. “Vaak heb ik trainers horen zeggen dat ze hier onterecht punten hadden weggesleept. Maar ach, daar koopt Sparta niets voor.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden