Defensie waarschuwt: Sport-app Strava onthult onbedoeld militaire bases

De Global Heatmap van Strava, uitgezoomd. Beeld Strava

Oeps... De interactieve Global Heatmap van sport- en fitnessapp Strava laat een gedetailleerde wereldkaart zien met de activiteiten van miljoenen sporters. Onbedoeld blijkt hieruit nu ook gevoelige militaire informatie te kunnen worden afgelezen. 

 Het ministerie van Defensie gaat militairen waarschuwen dat sportapps als Strava kunnen verraden waar ze zich bevinden. Militairen beseffen niet dat ze met deze apps, die bijvoorbeeld een rondje hardlopen of wielrennen registreren, voor kwaadwillenden precies te volgen zijn, denkt het ministerie.

De 27 miljoen gebruikers, voornamelijk hardlopers en wielrenners, zetten de Strava-app aan als ze gaan sporten. Hun activiteiten verschijnen vervolgens op de internetsite van Strava. Van de gegevens die twee jaar lang door alle gebruikers zijn geüpload, heeft Strava eind 2017 een kaart gemaakt: de Global Heat Map. Gele, oranje en rode lijnen tonen de door de gebruikers gebaande routes.

In Europa en de Verenigde Staten wemelt het zichtbaar van de lijnen van fanatieke gebruikers, maar de oorlogs- en woestijngebieden zijn overwegend zwart, op een paar lijntjes na. Die routes blijken vooral rondom bekende Amerikaanse militaire bases te liggen, Zoals de grootste NAVO-basis in het zuiden van Afghanistan, Kandahar. Dit komt waarschijnlijk doordat Amerikaanse militairen en ander personeel de app gebruiken terwijl ze activiteiten verrichten. 

De lijnen lopen echter ook rondom onbekende en mogelijk gevoelige plekken, die waarschijnlijk ook bases zijn. Daar wringt het, zeggen analisten. Volgens de Australische analist Nathan Ruser, een van de ontdekkers, kan het bijzonder gevaarlijk zijn. "De kaart ziet er mooi uit, maar het is niet echt handig voor militaire operaties. Amerikaanse legerbases zijn duidelijk te herkennen en te traceren."

Lees verder na onderstaande tweet.

"Als militairen de app gebruiken zoals normale mensen doen, door het aan te zetten als ze een oefening verrichten, kan het erg gevaarlijk zijn", vervolgt Ruser via zijn Twitter. "De route lijkt namelijk gewoon op een normale hardlooproute. Ik zou eigenlijk niet in staat mogen zijn om zulke levenspatronen van deze afstand te kunnen waarnemen."

Fanatieke Twitteraars zijn sinds de bekendmaking vol in de openbare informatie van de Global Heatmap gaan wroeten. Er wordt inmiddels geclaimd dat er een CIA basis in Somalië is waargenomen. Daarnaast wordt gezegd dat er raketsystemen van de Amerikaanse defensie in wederom Somalië én Yemen zijn ontdekt, en er zouden bewegingspatronen te zien zijn op een geheime basis in de Afrikaanse Sahara.

Het Amerikaanse ministerie van Defensie is inmiddels een onderzoek gestart naar de eventuele noodzaak om maatregelen te nemen. Dat liet een woordvoerder van het ministerie weten aan de Washington Post. Hij reageerde niet op de vraag wat het beleid van het leger was omtrent het gebruik van dergelijke fitness-apps. Wel heeft het Pentagon in 2013 het gebruik van de zogeheten Fitbit gestimuleerd. Dat is een sportieve armband die registreert hoeveel je op een dag beweegt.

Ook Nederland op haar hoede

Niet alleen militaire informatie van de Verenigde Staten staat nu op het internet, ook activiteitenpatronen van Nederlandse militairen zijn openbaar. Op de Heatmap zijn bijvoorbeeld in het militaire kamp bij Gao, Mali, waar Nederlandse militairen op missie zijn, duidelijke lijnen te zien. Hier moet evenals bij de NAVO-basis in het zuiden van Afghanistan een kanttekening worden geplaatst: het is geen geheime locatie.

Lees verder na onderstaande afbeelding.

Het kamp bij Gao, Mali, waar Nederlandse militairen op missie zijn. Beeld Strava

De vraag is in hoeverre de informatie die Strava deelt schadelijk is; het zijn tenslotte vooral bekende locaties waarop bewegingspatronen zijn waar te nemen. Internationaal veiligheidsanalist Tobias Schneider wijst er via Twitter op dat vaste bases altijd al lastig te verbergen zijn. "Het wordt pas echt gevaarlijk als er wordt ingebroken op de live data van een app als Strava, waardoor ook profielen op sociale media van de desbetreffende militairen kunnen worden achterhaald."

Lees ook:
Je houdt van elkaar, je vervloekt elkaar
Voortaan fiets ik kalm tegen Hollandse heuvels op

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden