Defensie: Nederlandse F16's kunnen wel in Syrië vliegen

Nederlandse F16's - hier op archiefbeeld op Schiphol - vliegen amper boven Syrië.Beeld anp

Nederlandse F16's blijken amper te worden ingezet boven Syrië. Dat komt doordat de straaljagers noodzakelijke communicatieapparatuur missen, begreep een groep Kamerleden die op werkbezoek was in het Midden-Oosten.

Het was een wat verwarrend bericht. Maanden debatteerde de Tweede Kamer over de vraag of Nederland wel of niet zou bombarderen boven Syrië, tot de PvdA begin dit jaar overstag ging. Al die tijd was het communicatiesysteem onvermeld gebleven. Dat doet er ook niet toe, zegt het ministerie van defensie. Er zijn geen beperkingen om de F16's in Syrie in te zetten. Ze zijn alleen succesvoller in Irak.

Er werd tijdens het werkbezoek maar één reden gegeven waarom de Nederlandse F16's niet boven Syrië vliegen, zegt ChristenUnie-Kamerlid Joel Voordewind: "Doordat er geen satellietcommunicatie aanwezig is bij onze F16's, is het te gevaarlijk is om boven Syrië te vliegen".

De Kamerleden werden verrast door die informatie. "Echt een domper", zei D66-Kamerlid Sjoerd Sjoerdsma. Er was immers maandenlang in de Kamer gediscussieerd over de inzet van de straaljagers. VVD-Kamerlid Han ten Broeke vertelt in het Nederlands Dagblad dat hij 'en zeker gevoel van gêne' niet kon onderdrukken. "Zeker nadat ik zo heb aangedrongen op Nederlandse deelname."

Verklaring
Maar volgens het ministerie van defensie kunnen F16's wel ingezet worden bij luchtaanvallen tegen IS in het oosten van Syrië. Inderdaad, er zijn technische beperkingen, erkent Defensie. Maar er zou een andere, belangrijkere reden zijn waarom de toestellen aan de grond blijven: de strijd in Syrië vindt plaats buiten het gebied waar de Nederlanders volgens hun mandaat mogen komen. En daarom worden voor luchtsteun in Syrië vooral Amerikaanse toestellen ingezet.

Op de terugreis besloten de Kamerleden minister Hennis van defensie om een verklaring te vragen. Waarom had zij hen niet eerder geïnformeerd over de beperkingen van de F16's?

Voordewind heeft wel een vermoeden. "We zijn onder druk gezet om 'ja' te zeggen tegen de inzet van Nederlandse gevechtsvliegtuigen. Misschien niet voor de vluchten, maar wellicht omdat het goodwill zou kweken bij andere landen. Het opent deuren, waardoor je kunt meepraten over de strategie tegen IS."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden