Debuterende 'joker' Verschuren zorgt voor verrassing

Sebastiaan Verschuren werd als WK-debutant zevende van de wereld. De echte wereldtop zwemt niet lang meer ver voor hem uit, denk hij.

De beste Nederlandse prestatie tijdens de WK zwemmen kwam gisteren van een Spanjaard. Aschwin Wildeboer, zoon van Nederlandse ouders, won brons op de 100 meter rugslag.

Aschwin is de zoon van Paulus Wildeboer, die zich met zijn Nederlandse vrouw jaren geleden als zwemtrainer vestigde in Spanje. En hij is de jongere broer van Olaf Wildeboer, de vrijeslagzwemmer die op enkele titeltoernooien voor Nederland uitkwam en in Eindhoven trainde.

Aschwin Wildeboer mocht zich dankzij de huidige badpakkenoorlog dit seizoen even wereldrecordhouder op de rugslag noemen. Hij finishte gisteren achter de Japanner Junya Koga en de Duitser Helge Meeuw.

Voor Nederland was gisteren Sebastiaan Verschuren de enige die in het finaleprogramma mocht verschijnen. Het viel misschien niet op in het geweld waarmee de Duitser Paul Biedermann Phelps versloeg, maar de twintigjarige NZA-zwemmer genoot van elke slag die hem op de 200 vrij naar de zevende positie bracht.

De gymnast sprak na afloop stralend van een bijzondere ervaring. „Het was bizar, toen wij naar de start liepen leek het stadion te ontploffen.”

In hoeverre zijn progressie in tijden groot is, valt in de huidige badpakken moeilijk te zeggen. Uiteraard verpulverde hij zijn persoonlijke record. Maar op zijn verrassende finaleplaats en uiteindelijk zijn zevende plaats valt weinig af te dingen.

Sebastiaan Verschuren ontpopte zich op zeer jonge leeftijd tot een groot talent op de lange afstanden. In Nederland was hij een eenling op de 800 en 1500 meter. In 2007 vond hij onderdak bij NZA in Amsterdam, waar hij zich met het oog op de Olympische Spelen specialiseerde op de 200 vrij. Hij zwom de estafettelimiet, maar ging niet naar Peking bij gebrek aan voldoende gekwalificeerde collega’s.

Volgens zijn trainer Martin Truijens is de kracht van Verschuren hard werken in combinatie met grote ontspanning. In Rome is hij met grappen en grollen de gangmaker binnen de WK-ploeg. Dat heeft hem de bijnaam ’De Joker’ opgeleverd.

Die joker zorgde gisteren voor extra punten. Na de leden van de vrouwenestafetteploeg is hij vooralsnog de enige zwemmer die een finale heeft gehaald. Zeker voor een Nederlandse man is dat geen vanzelfsprekendheid. Behalve joker is Verschuren ook een bluffer. Met de adrenaline nog in de aderen waagde hij zich aan een voorspelling voor het volgende WK: „Dan win ik dit onderdeel.”

Voor Femke Heemskerk en Inge Dekker, wereldkampioenen op de 4x100 vrij, eindigde het individuele avontuur op de 200 vrij in de halve finales. Met de elfde en twaalfde tijd waren zijn kansloos in het internationale geweld.

In de race van Dekker scherpte publiekslieveling Federica Pellegrini het wereldrecord aan tot 1.53,67. Het record stond al met 1.54,47 op naam van de Italiaanse. Vandaag zal ze in de finale het Foro Italico ongetwijfeld weer laten ontploffen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden