De zomerse paleisrevolutie bij Vitesse

Vitesse speelt volgende week voor de Europa League uit bij Lokomotiv Plovdiv. De voorbereiding verloopt, geheel in Arnhemse traditie, alles behalve rustig.

Het is persdag bij Vitesse. De club verblijft dezer dagen voor een trainingskamp in een hotel in Leende, vlakbij Eindhoven. In de hoek van het restaurant speelt Ted van Leeuwen met zijn telefoon. Nog niet eens zo heel lang geleden wist de technisch directeur het zeker: Vitesse moest af van de bijnaam 'FC Hollywood aan de Rijn'. Van Leeuwen was helemaal klaar met de roddel en achterklap bij de Arnhemse club, waarmee inmiddels drie boeken zijn gevuld. Het moest bij Vitesse weer over voetbal gaan.

Met de aanstelling van interim- directeur Erwin Kasakowski, rechterhand van de Georgische eigenaar Merab Jordania, werd het roer deze zomer weer eens volledig omgegooid in het Gelredome. Kasakowski sprak onlangs de ambitie uit om de bijnaam van de club, een verwijzing naar FC Hollywood, de geuzennaam van Bayern München, uit te bouwen. Wedstrijden als filmscenario, vol met actie en drama, dát is wat Kasakowski voor ogen heeft met Vitesse. Een uitnodiging voor Uli Hoeness om eens naar Arnhem te komen, ligt al klaar op zijn bureau.

Vreemd? Van Leeuwen haalt in Leende zijn schouders op. 'Hij is er nu eenmaal, die bijnaam. En we komen toch niet van het Hollywood-stempel af. Dan kun je er maar beter de spot mee drijven, ik snap dat wel. Je moet dat als marketing- instrument zien.'

De plotselinge koerswijziging is een uitvloeisel van de paleisrevolutie die Jordania deze zomer heeft ingezet bij Vitesse. Niet alleen algemeen directeur Paul van der Kraan en commercieel directeur Marie-José Helle moesten het veld ruimen, ook trainer en clubman John van den Brom, in december nog de beste aankoop ooit van Vitesse genoemd, werd aan de kant gezet. Hij vertrok ontgoocheld naar Anderlecht.

Kasakowski, de man die nu aan de knoppen zit in het Gelredome, is de adviseur van Jordania. Hij vertegenwoordigde jarenlang Dinamo Tbilisi bij de Uefa, werkte in een modehuis en ging aan de slag als croupier. In die baan deed hij naar eigen zeggen veel mensenkennis op en leerde hij met getallen omgaan. Kasakowski is geïnteresseerd in binnenhuisarchitectuur; zijn loge in het Gelredome richtte hij zelf in. Hij zou ook een bordeel hebben in Neunkirchen, samen met een voormalige bestuurder van de Georgische voetbalbond, maar dat bericht berust volgens hem niet op waarheid.

Voor een andere sleutelpositie binnen Vitesse, die van trainer, werd Fred Rutten aangesteld. De oud-speler van FC Twente was tot maart coach bij PSV. Wegens tegenvallende resultaten werd hij ontslagen. Zijn vrije tijd benutte Rutten met zaken waar hij door het voetbal nooit aan toe was gekomen: op bezoek in het studentenhuis van zijn dochter in Amsterdam, op vakantie met zijn familie en naar verjaardagen van vrienden. 'Maar al snel ging het beestje voetbal knagen', zegt hij. Zo zeer dat Rutten besloot om weer aan de slag te gaan. 'Het verhaal bij Vitesse sprak mij aan.'

In de tien dagen dat hij nu werkzaam is in Arnhem, heeft hij een goede indruk van de club gekregen. Hij roemt vooral de randvoorwaarden bij Vitesse: 'Ik heb nog nooit op zulke goeie velden getraind in Nederland, de medische staf is top, net als de video-analist.' Maar het allerbeste bevallen hem de korte lijntjes binnen de club. Of beter gezegd: de korte lijn. 'Die loopt rechtstreeks naar de voorzitter. Als ik iets wil, bel ik hem. Dan gaat niet via allerlei andere stations.'

De naam van technisch directeur Van Leeuwen valt niet. Zijn rol lijkt uitgespeeld, al zegt de technisch directeur zelf van niks te weten. 'Ik lees die berichten ook. Maar er is nooit de indruk gewekt door de eigenaar dat hij niet tevreden is.'

Rutten heeft van Jordania de opdracht meekregen de club door te ontwikkelen. Daarvoor is nog wel een aantal nieuwe krachten nodig, liefst voor elke linie één. En snel ook, want volgende week wacht de eerste serieuze wedstrijd , uit bij het Bulgaarse Lokomotiv Plovdiv voor de tweede voorronde Europa League. In Bulgarije is het volgens de laatste berichten 41 graden. Rutten: 'Maar daar gaan we niet over zaniken. De spelers van Vitesse worden goed betaald. Het enige wat ik ze vraag is om zichzelf leeg te vechten voor de club, 41 graden of niet.'

Een zwaarbevochten overwinning in een bloedheet voormalig Oostblokland. Het zou een mooi filmscenario zijn, precies zoals het in de visie van interim-directeur Kasakowski zou moeten. 'Iedereen geeft maar de interpretatie aan onze bijnaam die hij wil', reageert Rutten. 'Ik vind het in elk geval wel iets hebben, dat FC Hollywood aan de Rijn. In de top hoort reuring te zijn. Laat ik er maar voor zorgen dat het entertainment samengaat met prestaties.'

Trainer Rutten voelt zich niet slecht bij de veranderingen die eigenaar Jordania doorvoerde

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden