De zomer is voor Jong Oranje

Oranje-selectie telt vier nieuwelingen, maar de aandacht gaat uit naar het jeugd-EK

Bondscoach Van Gaal liet in zijn verfrissingsproject al dertien spelers debuteren in Oranje en in het gekunstelde slotgedeelte van zijn eerste seizoen zouden er nog vier kunnen bijkomen. De verdedigers Tiendalli (Swansea City) en Nelom (Feyenoord) en de middenvelders Toornstra (FC Utrecht) en Duarte (Heracles) werden opgeroepen voor de oefentrip van begin volgende maand in Azië. Met hun geringe status, of het gebrek nog daaraan, vormen zij een kunstmatige aanvulling van een gelegenheidsselectie voor een sportief vrijwel nutteloze onderneming.

Twaalf spelers die (enige) ervaring als A-international hebben opgedaan, waren al door Van Gaal afgestaan aan Jong Oranje voor het jeugd-EK in Israël. Daar ligt het accent in de Nederlandse voetbalzomer, mede omdat de nationale jeugdploeg zich door de kwaliteitsinjectie een van de toernooifavorieten waant. Van Gaal verklaarde al eerder dat de oefenwedstrijden van Oranje tezelfdertijd tegen Indonesië en China niet veel om het lijf zouden hebben.

Dat was misschien niet zo handig als KNVB-werknemer, maar wel zo eerlijk. Met sportief niet te rechtvaardigen uitstapjes in incourante tijden naar de andere kant van de wereld worden bovenal commerciële belangen gediend.

Zo was het in 2007, toen Oranje onder leiding van Van Basten ook door Azië trok, en in oktober 2009 en juni 2011, toen met Van Marwijk als bondscoach Australië, Brazilië en Uruguay werden aangedaan. De voormalige KNVB-directeur Kesler becijferde de inkomsten van dergelijke oefenwedstrijden inclusief tv-gelden ooit op grofweg een miljoen euro.

Van Gaal selecteerde 21 spelers voor de nieuwe Aziatische toer. Ze vormen, onvermijdelijk in het begrensde aanbod van een geografisch klein voetballand, een merkwaardige verzameling van enkele gevestigde namen tot de genoemde nieuwelingen, die onder normale omstandigheden toch moeilijk met de nationale ploeg geassocieerd kunnen worden. Oudgediende Mathijsen, bij Van Gaal eerder tot reserve gedegradeerd, werd niet opgeroepen. Ook doelman Stekelenburg, licht geblesseerd na een kwakkelseizoen bij AS Roma, en spits Huntelaar kregen geen uitnodiging.

PSV-verdediger Pieters, die vanwege blessures vrijwel het volledige seizoen miste, werd opvallend genoeg wel geselecteerd. Met de selectie van Feyenoords tweede linksback Nelom mag zijn uitverkiezing worden gezien als weer een signaal aan de teruggevallen PSV'er Willems. Hij, Oranje's linkerverdediger op het EK van vorig jaar, werd onlangs al voor het jeugd-EK gepasseerd. Van Gaal inviteerde tevens spits Van Wolfswinkel (Sporting Lissabon) en Ajax' tweede doelman Cillessen, die twee jaar geleden de oefentrip naar Zuid-Amerika al als reserve meemaakte.

Van Gaal, die ook de afgelopen seizoen uit beeld geraakte Heitinga opriep, zal de geforceerde gelegenheid aangrijpen om spelers als deze onder zijn hoede aan het werk te zien. Groter kan de sportieve waarde niet zijn. Zijn voorgangers wilden voor de vorm nog wel eens betogen dat een relatief langer samenzijn ver van huis goed zou kunnen zijn voor de saamhorigheid. Dat kan nu niet opgaan omdat de selectie voor het WK van volgend jaar veel zal verschillen van die in Azië - en breder bezien werkt het ook meestal niet zo. Van Marwijk hoopte op teambuilding in Zuid-Amerika en een jaar later viel zijn groep tijdens het EK in brokken uiteen.

Daar komt nog bij dat de spelers niet staan te trappelen voor een extra toer aan het eind van een lang seizoen. Twee jaar geleden spraken Huntelaar en Afellay, die net als reserve met Barcelona de Champions League had gewonnen, dat voorzichtig uit. Nu heeft Robben dat gedaan, de aanvaller die zaterdag met Bayern München in de finale van de Champions League tegen Borussia Dortmund speelt.

Niet voor niets reist Van Gaal na de Azië-trip nog naar Israël af, als Jong Oranje de poulefase van het jeugd-EK doorstaat. Daar, waar hij hoopt dat zijn vooraanstaande talenten ervaring kunnen opdoen in het spelen van een toernooi, zou voor hem met het oog op de volgende voetbalzomer meer te leren zijn dan in de nu al loze partijtjes aan de andere kant van de wereld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden