De wielerliefhebber lijkt weer verwend te gaan worden met de Vuelta. Of slaat de moeheid toe?

Wilco Kelderman is een van de renners die vandaag aan de Vuelta beginnen. Beeld EPA

Nederland heeft drie renners aan de start die iets kunnen winnen. Maar onzekerheid is troef in de Vuelta.

Wat Steven Kruijswijk deed na de Tour de France? Vier criteriums, één Clásica San Sebastián en 'slechts' acht trainingen rijden. Dat was zijn voorbereiding op de Ronde van Spanje, de laatste grote ronde van het jaar.

Minder dan vier weken. Dat is de tijd tussen de Tour de France en de Vuelta. Een zeer korte periode voor klassementsrenners die de Tour reden om zich voor te bereiden op wederom drie weken elke meter geconcentreerd rijden. Bauke Mollema (31) liet weten geen berg gezien te hebben na zijn tweede plek in San Sebastián. Dat deed Kruijswijk (31) dan weer beter. Hij heeft in Monaco bergen in zijn achtertuin, en reed er nog een behoorlijk aantal op tijdens trainingen met een concurrent: Richie Porte.

Op het eerste gezicht lijkt Nederland weer verwend te worden de komende drie weken in Spanje, met naast Kruijswijk en Mollema ook Wilco Kelderman (27) aan de start. Maar door de korte tijd tussen de rondes heerst er vooral onzekerheid. Natuurlijk, goede vorm uit de Tour is niet in een keer weg, maar is het genoeg om alleen bij te houden, en niet te verbeteren?

Schaduwkopman

Met die vraag speelt vooral Kruijswijk. Al in etappe twee finisht de Vuelta (een beetje) bergop. Zijn ambitie is opnieuw een plek in de topvijf, net zoals dat in de Tour lukte. Volgens de ploeg is hij goed in vorm. 

Maar waar in de Tour iedereen zeker wil zijn van vorm, zijn de marges in de Vuelta ruimer. De ploeg heeft in George Bennett (achtste in de Giro) wel een schaduwkopman. De Nieuw-Zeelander was een van de renners die in 2015 werd gehaald 'voor de tweede lijn', zoals ploegbaas Richard Plugge destijds verwoordde, maar rijdt zich toch elke keer naar een goed klassement. Bennett is uitgerust, en heeft de Vuelta als jaardoel aangeduid.

Lotto-Jumbo ruikt kansen met de twee klassementsrijders. Zeker ook omdat de beste klassementsrenners ontbreken. Chris Froome laat zijn vijfde ronde op rij schieten (hij won er drie van de afgelopen vier), Tom Dumoulin neemt rust na de tweede plekken in de Giro en Tour. Geraint Thomas rijdt in Groot-Brittannië.

Ritzeges

Mollema ziet die kansen niet. Hij laat op voorhand al het klassement helemaal varen, en wil voor ritzeges gaan rijden. Hij moest er wel een persbericht van zijn eigen ploeg voor corrigeren. Zijn ploegleider was er al van uitgegaan dat hij wel drie weken voor het podium zou gaan, maar Mollema wilde daar zelf niet aan. Er was nu eenmaal te weinig tijd voor een goede voorbereiding. "En nee, GC (het algemeen klassement, red.) is niet mijn doel voor de Vuelta", schreef hij op Twitter.

Team Sunweb heeft met Wilco Kelderman een van de weinige kopmannen die wel op hoogtestage is geweest voorafgaand aan de Vuelta. Bovendien werd hij vorig jaar vierde. Maar hij heeft dit jaar als gevolg van blessures zeer weinig koersen gereden. Een val tijdens het Nederlands kampioenschap in juni op een al eerder gekwetste schouder verpestte zijn Tour-deelname. Het was de vraag of hij op tijd fit was voor de rittenkoers in Spanje. Zelf zegt hij in geen pijn meer te hebben.

In het zuiden van Spanje, in Malaga, worden die twijfels vanaf vandaag omgezet in verzuring van de benen. Eigenlijk heeft elke klassementsrenner wel iets. Het griepje van Richie Porte de afgelopen dagen, de gebroken rugwervel van Vincenzo Nibali na zijn val op Alpe d'Huez, de mentale gesteldheid van de in de Giro kapotgereden Simon Yates, de relatief slechte Tour van Nairo Quintana: er is geen renner die zich vlekkeloos heeft voorbereid. Maar dat is voor een grote ronde eigenlijk alleen maar mooi.

Lees ook:

Waarom het Nederlandse succes in deze Tour niet onverwacht kwam

Jaren stond Nederland wat droog in de Ronde van Frankrijk. Hoe compleet anders was dat in de editie van 2018.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden