De weken van de balafpakkers

ROTTERDAM - Het was in de 69ste minuut. Ali Elkhattabi, topscorer van Sparta, haalde op de zijlijn een prachtig kunststukje uit. Da's mooi, nu ik, dacht tegenstander Jan van Halst van Fortuna.

De middenvelder maaide in een actie het gras, twee enkels en een bal weg. Pats-boem, daar lag Elkhattabi, artiest verdwaald tussen de arbeiders.

Het was broosheid tegen boosheid, schoonheid tegen kwaadaardigheid. De speeltuinvoetballers van Sparta verloren gisteren in eigen huis met 0-2 van de degradatievoetballers van Fortuna.

,Er lopen bij ons wat jongens die denken dat we op de zesde, zevende plaats staan. Die lijken nog niet te beseffen wat er aan de hand is'', sprak Sparta-trainer Wim van Hanegem.

Met De Graafschap - RBC (2-2) en Sparta - Fortuna speelden de onderste vier van de eredivsie dit weekeinde een onderling toernooitje.

Van het kwartet deed de Limburgse formatie de beste zaken. ,,Dit is voor ons een gigantische opsteker. Het geeft ons extra hoop de nacompetitie te ontlopen'', sprak trainer Frans Thijssen blij.

,,Vanaf nu zijn er alleen nog maar finales'', zei Thijssen. Hetzelfde geldt voor de concurrentie. Nog zeven competitieronden. Dan mag één ploeg zich voorbereiden op de eerste periode in de eerste divisie, en twee anderen elftallen op wat avondjes hot-knots-begonia-voetbal in de nacompetitie.

Het worden de weken van Jan van Halst. Van overlevers en bal afpakkers. Van geslepen messen, vlijmscherpe noppen. Van nu of nooit. En van die types bleek Sparta er gisteren verdacht weinig te hebben.

Club van 113 jaar, van de kasteeltorentjes en traditie. Geen oorverdovende house door de geluidsinstallatie, maar nog zo'n oerdegelijke saaie muziekkapel die in elk ander stadion het veld was afgefloten.

Het was slecht, die drumband. Maar 90 minuten later bleken die muzikanten toch de beste Spartanen van de middag.

In de rust (0-0) zongen de meegereisde fans van Fortuna hun technisch directeur toe. ,,Opgenoord: Rot op.''

Na afloop wilden Sparta-fans de bestuurskamer belegeren. Degradatievoetbal brengt het allerslechtste in mensen los.

Na 33 seconden in de tweede helft nam Fortuna de leiding. Ronald Hamming had voor de pauze de beste kansen gemist, maar kreeg dit keer zijn hoofd half tegen een mislukte bal van Heering. Sparta-doelman Kooiman zag de bal tergend langzaam langs hem het doel in rollen. Mooie treffers misstaan als de klok op één voor twaalf staat.

,,Toen hebben we een kwartiertje aardig gevoetbald'', mokte Van Hanegem. ,,Maar daarna gingen m'n spelers weer wat rondhobbelen. Alsof ze niet wisten wat ze moesten doen.'' Willem de Wonderdokter was er zelf ziek van. Na zijn start boekte Sparta twee overwinningen, nu alweer gevolgd door drie nederlagen. Hoezo schokeffect?

De strijd tegen degradatie is flipperkastvoetbal, één-tweetjes met je tegenstander, pompen of verzuipen. Sparta pompte niet en verzoop. Kansloos. Boukhari, Elkhattabi en De Nooijer leken op pleintjesvoetballers op een groot verkeersplein. Ze werden van links en rechts aangereden. Ze schrokken van hun deukjes, maar uiteindelijk werden ze helemaal platgewalst.

Na het goede kwartiertje was heel Sparta rijp voor de sloop. Fortuna toonde zich een beleefde gast en vond 0-2 (84ste minuut van opnieuw Hamming) voldoende.

,,In deze fase van de competitie kun je geen wervelende show verwachten'', zei de winnende trainer.

Fortuna haalde uit de laatste vier finales negen punten. De drie zeges waren alle met 2-0. Zes goals van Ronald Hamming, die gisteren de bus richting huis ophield omdat het doping-plasje niet wilde lukken.

Tien frisdrankjes, een glaasje witte wijn. ,,We staan nu gedeeld vijftiende. Het zou mooi zijn als we de nacompetitie kunnen ontlopen'', zei hij op weg naar de pot.

Sparta zakte gisteren naar de zeventiende plaats. Zaterdag spelen de Rotterdammers bij de nummer 18, RBC. Het wordt tijd dat de echte mannen opstaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden