De wederopstanding van een Joodse boeddhist

Hij is de best betaalde acteur van Hollywood. Zijn inkomen tussen zomer 2013 en zomer 2014 wordt geschat op 75 miljoen dollar. En dat terwijl hij een tijdje geleden nog in de goot lag. We hebben het over de miraculeuze wederopstanding van Robert Downey Jr., de acteur die leek af te glijden naar een tumultueus drugsbestaan, maar zich herpakte en in het tenue van 'Iron Man' uitgroeide tot een wereldwijd fenomeen. Op zijn 49ste hijst de Hollywoodgigant zich opnieuw in het stalen pak.

Heel iets anders overigens dan 'The Judge' waarin Downey Jr. vanaf vandaag te zien is, een rechtbankthriller annex vader-zoondrama waarvan vooral de optredens van Downey Jr. en tegenspeler Robert Duvall worden geprezen. Downey Jr. is een briljante advocaat in Chicago, een gladde vent met een flexibele moraal die terugkeert naar zijn geboortehuis in Indiana, om er achter te komen dat zijn vervreemde vader, de plaatselijke rechter, verdacht wordt van moord.

'The Judge' is de eerste film van 'Team Downey', het door de acteur samen met zijn producerende echtgenote opgezette productiehuis. Het is blijkbaar een poging om 'Iron Man', de rol die hem de afgelopen zes jaar roem en rijkdom bracht, voorzichtig van zich af te schudden. Een echte acteursfilm. Geen superheldenverhaal.

Maar zo makkelijk gaat dat niet. Vrijwel direct na de wat lauwe ontvangst van 'The Judge', afgelopen weekend in de VS, werd bekend dat de acteur terugkeert in het stalen pak in 'Captain America 3', met als gevolg exploderende internetfora. Logisch ook dat er na de derde 'Iron Man'-film (vorig jaar goed voor 1, 2 miljard dollar wereldwijd) een vierde komt, en dat ook die andere hit, 'The Avengers', volgend jaar een vervolg krijgt. Voor wie het inmiddels duizelt: Tony Stark alias Iron Man speelt in al die stripverfilmingen de held. Als Hollywood een voortdenderende trein is, is Downey Jr. de stookolie.

Vijf jaar was de acteur toen hij in zijn eerste film speelde, geregisseerd door zijn vader die een drugsverslaving had en zijn zoon al op jonge leeftijd liet 'meegenieten'. Downey Jr. was al geprezen om zijn rol als rijke junk in 'Less Than Zero' ('desperately moving', schreef The New York Times) en als Chaplin in de gelijknamige biopic, toen hij midden jaren negentig scheurend over Sunset Boulevard en in het bezit van cocaïne, heroïne en een ongeladen pistool in de kraag werd gegrepen. Jaren van afkicken en terugvallen volgden.

Wat hem uiteindelijk op de been hielp? "Familie, therapie, meditatie, yoga en kungfu", aldus de man van ijzer die zich ook wel een Joodse boeddhist noemt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden