De VS heffen wapenembargo tegen Vietnam op

Amerikaanse president Obama ontmoet tijdens zijn bezoek aan Vietnam op maandag 23 mei met secretaris-generaal van Vietnamese communistische partij Nguyen Phu Trong.Beeld reuters

De Verenigde Staten heffen het wapenembargo tegen Vietnam op. Dat heeft president Barack Obama vandaag aangekondigd tijdens een bezoek aan het land, meldt AP. Het wapenembargo was nog een restant uit de Koude Oorlog en de oorlog die Amerika uitvocht met Vietnam.

Met het opschorten van het embargo hoopt Obama de relaties met Vietnam te normaliseren en een punt te zetten achter het vijandige verleden. "Deze verandering zal de overblijfselen van de Koude Oorlog teniet doen", aldus Obama. Wel zal Washington per geval blijven beoordelen of wapenhandel met Vietnam in de haak is.

De president Obama ontkende dat het opheffen van het embargo ook maar iets met China te maken heeft. "Vietnam en de VS hebben gemeenschappelijke belangen in het behouden van de vrije vaart in de Zuid-Chinese Zee, maar Washington kiest geen kant in het conflict", zei Obama. Volgens hem "streeft de VS naar een diplomatieke oplossing, en geen militaire". China claimt de zeggenschap over de Zuid-Chinese Zee, terwijl de omringende landen vinden dat zij er ook aanspraak op maken.

Het gaat Obama niet alleen om verbetering van de diplomatieke en militaire relaties met Vietnam. Hij hoopt dat de export zal toenemen van het Amerikaanse bedrijfsleven door de nieuwe markt.

Kritiek
Mensenrechtenactivisten en politici nemen het Obama kwalijk dat hij Vietnam niet onder druk heeft gezet om de mensenrechtensituatie in dit land te verbeteren, voordat hij het embargo ophief. Vietnam is een communistische eenpartijstaat, die zijn politieke tegenstanders vervolgt. De president benadrukte dat beide landen inderdaad een andere visie erop na houden, maar hij prees de bescheiden voortgang van het iets vrijere Vietnam.

In 2014 is het embargo al gedeeltelijk opgeheven, maar Vietnam wilde volledige toegang tot de Amerikaanse wapenhandel vanwege China's agressieve politiek in Zuid-Azië. Tot nu toe heeft Vietnam nog geen wapens gekocht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden