De vloek doet wéér zijn werk

Benfica buigt ook in achtste Europese finale, nu na strafschoppen voor Sevilla

VAN ONZE REDACTIE SPORT

SEVILLA0 BENFICA0 SEVILLA WNS

Ook in het overlijdensjaar van zijn clubiconen Eusebio en Coluna, en daarom sindsdien met rouwbanden, kon Benfica de demonen uit zijn verleden niet verdrijven. Op zeven verloren Europese finales volgde gisteravond in de Europa League de achtste, na strafschoppen tegen Sevilla.

Daarmee deed wéér de vloek zijn werk van Béla Guttmann, de Hongaarse coach die begin jaren zestig had gezegd dat Benfica in geen honderd jaar meer een Europa Cup zou winnen ¿ beledigd als hij was dat hij na twee van die Cups geen salarisverhoging kreeg. In breder verband werd een volledige Spaanse overheersing bezegeld, anderhalve week voor de Champions Leaguefinale tussen Real Madrid en Atletico Madrid.

In Turijn hadden twee Europese subtoppers zich schrap gezet, en elkaar met aan weerszijden een felle strijdwijze geen duimbreed toegegeven. Opwinding was daardoor lang uitgebleven in de eerste helft, waarin zich plots in de laatste minuten alsnog de eerste kansen hadden voorgedaan. Tot tweemaal toe was Benfica dicht bij een doelpunt geweest. Verdediger Maxi Pereira stuite na een boogje van Amorim op doelman Beto, die in één moeite door een schot van Rodrigo keerde. Even later rolde de bal naast het doel na een inzet van de door Fazio gehinderde Gaitan.

Het gaf een vertekend beeld. Sevilla had de eerste helft kunnen controleren, waarbij vooral de eendracht werd getoond waarmee door trainer Emery in Andalusië een nieuwe ploeg is opgebouwd. Om de nodige financiële nood te lenigen had Sevilla eind vorig seizoen liefst zestien spelers van de hand gedaan, voor in totaal tachtig miljoen euro. Emery, die eerder als opbouwcoach op een vergelijkbare wijze bij Valencia de aandacht op zich had gevestigd, smeedde met relatief minder middelen een strijdvaardig team dat in de Europa League een lange weg bleek te kunnen afleggen: van de voorronden nota bene tot het eindstadium.

Onder aanvoering van de energieke Kroatische aanvoerder Rakitic werden ook gisteren de krachten gebundeld. Daarmee werd Benfica ingetoomd. Flitsende uitbraken van het kaliber waarmee eerder in de kwartfinale AZ was overtroefd en een ronde later zelfs Juventus, waren in Turijn aanvankelijk niet of nauwelijks te zien geweest. In het slotgedeelte van de eerste helft, vóór zijn plotselinge kansen, had Benfica zich gelukkig kunnen prijzen dat de Duitse arbiter Brych er geen strafschop in zag, toen Sevilla's Colombiaanse spits Bacca door Luisao werd omarmd.

Maar vroeg in de tweede helft hervond Benfica iets van zijn gekende kracht en prompt bibberde Sevilla. Verdediger Pareja kon de bal na een schot van Lima nog in de doelmond keren. De wedstrijd werd er levendiger op, en ook Sevilla kreeg weer zijn mogelijkheden.

Het evenwicht kon pas worden verstoord op de strafschopstip. Daar misten Cardozo en Rodrigo voor Benfica, de club die daarmee ook na een halve eeuw nog onverminderd vervloekt bleek te zijn.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden