De vikingaanvoerder met sterke armen

EK voetbal | Het IJslandse voetbalteam zorgde maandag voor een enorme stunt door Engeland uit te schakelen.

Als de riemen van een vikingschip hangen ze in de lucht, de duizenden armen van de IJslandse supporters en spelers in het stadion in Nice na een van de grootste stunts uit de EK-historie. De hooggeheven armen klappen ritmisch dicht onder het uitbrullen van een oerkreet. Het tempo wordt allengs opgevoerd, waarna applaus volgt.

Voorganger in dit spel tussen supporters en spelers is aanvoerder Aron Gunnarsson, die met zijn bruine baard precies voldoet aan het stereotiepe beeld van de noordelijke eilandbewoner. Na de zege op Engeland (2-1) in de achtste finale stond de middenvelder maandagavond dolblij en wat ongelovig voor de blauwe zee aan supporters.

Met zijn verre ingooi had de 27-jarige Gunnarsson - letterlijk: zoon van Gunnar, zoals in IJsland de meeste mensen naar hun vader of moeder vernoemd worden - een belangrijke rol gehad in de vroege gelijkmaker, kort na de openingsgoal van de Engelsen.

Het curieuze wapen van de lange inworp bracht IJsland (slechts 330.000 inwoners) al voor de tweede keer dit toernooi succes en was samen met de hechte organisatie en het ijzersterke verdedigen ruim voldoende om Engeland (54 miljoen inwoners) te verslaan.

Gunnarsson werd geboren in Akureyri, een stadje van 18.000 inwoners in het noorden van het land dat de thuishaven is van eerstedivisieclub Thór. Veel IJslandse clubs hebben uitstekende faciliteiten, maar hoogopgeleide trainers en overdekte trainingsaccommodaties voor in de lange winter zijn niet genoeg. Wie het wil maken, moet naar 'Europa'.

Net als de meeste IJslandse internationals vertrok Gunnarsson al tijdens zijn tienerjaren. Op 17-jarige leeftijd belandde hij in 2006 bij AZ, eerst in de jeugd en later bij de eerste selectie. De verhuizing maakt de IJslandse spelers al vroeg volwassen, terwijl ze bij hun nieuwe clubs in Europa vaak geroemd worden om hun werklust en aanpassingsvermogen.

Voor Gunnarsson bleef het in Alkmaar bij één invalbeurt in het eerste elftal. Hij vertrok na twee jaar naar Coventry City en werd al snel basisspeler op het tweede niveau van Engeland. Sinds 2011 speelt hij bij Cardiff City, dat in 2013-2014 Premier League speelde.

In Nice leidde Gunnarsson zijn nationaal elftal maandag naar de overwinning op het land waar hij inmiddels acht jaar speelt. Met een selectie van 23 van de paar duizend voetballers die IJsland telt, staat dat land nu wel in de kwartfinale van het Europees kampioenschap.

De korte nachten van de IJslandse zomer zijn dit jaar langer dan ooit.

Sport 21

De pijnlijkste Engelse nederlaag

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden