De verse sneeuw van de Kaukasus

Wie op wintersport wil, denkt niet direct aan Georgië. Toch werkt het voormalige Sovjetland er hard aan een winterparadijs te worden. Met succes.

Kwam Georgië in 2008 nog in het nieuws vanwege een vijf dagen durende oorlog met Rusland, nu is rustig. Ondanks blijvende politieke druk van de Georgische regering om de door Rusland bezette gebieden Abchazië en Zuid-Ossetië niet te erkennen, ontwikkelt het land zich verder zonder deze gebieden. Georgië is stabiel en veilig - ook volgens Buitenlandse Zaken zijn er buiten de conflictgebieden geen veiligheidsrisico's. Goed nieuws dus voor de wintersporter.

Georgië ligt midden in de Kaukasus, een berggebied dat zich uitstrekt over 1100 kilometer tussen de Zwarte Zee en de Kaspische Zee. Met vele bergtoppen boven de 5000 meter is de Kaukasus het hoogste berggebied in Europa. Al tijdens de Sovjet-Unie ontwikkelde Georgië zich tot een plek voor wintersporters. In 1935 besloot een aantal Georgische studenten de bergen bij het dorpje Bakuriani in gebruik te nemen om te skiën. In de jaren daarna werd een aantal kabelliften en skischansen gebouwd. Het 'Sovjet-Davos', zoals het gebied rondom Bakuriani wordt genoemd, werd zelfs een van de trainingscentra voor het Olympisch team van de Sovjet-Unie.

Sinds de val van de Sovjet-Unie heeft het land niet stilgezeten. Vanaf 2004 zette voormalig president Micheil Saakasjvili, zelf skiliefhebber, zich stevig in voor de ski-resorts. Dit beleid is daarna voortgezet. Jaarlijks worden skiliften, hotels en restaurants geopend. Aan ambitie geen gebrek. In 2005 kandideerde Georgië zich zelfs voor de Olympische Winterspelen van 2014, dat uiteindelijk Sotsji toekwam.

Het grootste en meest toegankelijke skigebied van Georgië is Gudauri, een skigebied 120 kilometer ten noorden van Tbilisi (ongeveer twee uur rijden). Hoewel het gebied met 57 kilometer aan pistes en acht liften een stuk beperkter in omvang is dan vergelijkbare resorts in Oostenrijk en Frankrijk, heeft het unieke elementen. De pistes in dit gebied behoren tot de hoogste van Europa, met liften die je tot boven de drie kilometer hoogte brengen. De uitzichten zijn dan ook adembenemend. Op heldere

dagen is het bijvoorbeeld mogelijk om Kazbegi te zien - met 5048 meter een van Georgië's hoogste bergtoppen.

Ook de prijs is een reden om voor Georgië te kiezen. Waar een skipas in Oostenrijk

meer dan 50 euro bedraagt, kan in Georgië voor omgerekend 11 euro een dagpas aangeschaft worden. Ski's of een snowboard huur je voor zo'n 11 euro per dag. Zelf heb ik bovendien voor slechts 4 euro een tweedehands skipak uit de jaren tachtig in Tbilisi weten aan te schaffen. Het pak valt alleen wel uit de toon bij de hypermoderne kleding van de Georgische en Russische middenklasse op de piste.

Omdat het berggebied nog zeer onontgonnen is, hoog boven de boomgrens ligt en een geringe kans op lawines kent, biedt het volop kansen voor avonturiers. Freerider Iva Tsiklauri, die aan verschillende wereldkampioenschappen deelnam, raadt het gebied al jaren aan bij zijn collega's in West-Europa. "Georgië is een goede bestemming voor freeriders. In de Alpen moet je een eind omhoog om goede sneeuw te vinden. Bovendien skiën er veel mensen. In Georgië zijn er veel mogelijkheden om relatief goed bereikbare plekken te vinden waar je de eerste zult zijn die er ooit is geweest." Tsiklauri wijst daarbij op de ruime mogelijkheden om te heli-skiën, iets dat in Europa nog slechts beperkt mogelijk is.

Ook in praktische zin is een skivakantie in Georgië een groot avontuur. Zo zijn er geen buslijnen tussen de vliegvelden en Gudauri. In plaats daarvan kun je een vaak vervaarlijk hard rijdende marshrutka (minibus) of taxi nemen. Ook lokaal zijn de voorzieningen nog volop in ontwikkeling. Bij aankomst moesten mijn vrienden en ik ons eerst een weg zien te banen door een pak sneeuw tot aan de knieën om bij ons hotel te komen. Een douche bleek ook niet gegarandeerd. Toen alle sneeuwkanonnen op de piste werden aangezet, zaten de douches in de hotels ineens zonder water. Hier tegenover staat een warm en gastvrij onthaal van de lokale bevolking, overheerlijke traditionele gerechten als chatsjapoeri (brood gevuld met kaas) en chinkali (met vlees gevulde knoedel) en tijdens de après-ski het op elkaar proosten met de zeer sterke drank chacha.

Komend winterseizoen worden er negen nieuwe skiliften geopend. Naast Gudauri, waar drie nieuwe liften zijn neergezet, worden ook de nieuwe ski-resorts Goderzi en Tetnuldi verder ontwikkeld. "De skigebieden in Georgië bieden voor ieder wat wils", vertelt Giorgi Chogovadze van de Georgian National Tourism Agency. "Bakuriani is vooral geschikt voor families, terwijl Goderdzi een paradijs is voor mensen die van verse sneeuw houden, aangezien dit gebied pas vorig winterseizoen open ging. Tetnuldi in de provincie Svaneti is meer voor de gevorderde skiër. En Gudauri? Dat gebied biedt pistes voor alle categorieën."

Georgië heeft de ambitie om volwassen ski-resorts te bieden - vergelijkbaar met de bekende Europese wintergebieden. Maar, gezien de kleinschaligheid en de relatief slechte bereikbaarheid zal dit nog jaren duren. Perfect dus voor de avontuurlijke wintersporter, mensen met beperkt budget en voor families die laat zijn met het boeken van hun vakantie naar Oostenrijk.

Winter in Georgië

Het skiseizoen in Georgië loopt van half december tot aan april. De skigebieden kennen een grote sneeuw- zekerheid (1,5 tot 3 meter) met relatief zachte sneeuw. Het weer is vaak zonnig met weinig wind.

Hoe te bereiken

Tweemaal per week vliegt Georgian Airways rechtstreeks vanuit Amsterdam naar Tbilisi (5 uur vliegen). Een ticket kost tussen de 250 en 350 euro. Vanaf busstation Didube in Tbilisi vertrekken dagelijks meerdere minibussen naar de skigebieden. Voor nog geen 50 euro is het ook mogelijk om een taxi te nemen. Een visum is niet nodig.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden