De Ventoux: vooral een berg voor valsspelers

Bergetappe | Ook al is de etappe ingekort, de aankomst vandaag op de Mont Ventoux belooft een 'spetterende finale'.

Er zijn niet veel bergen die zoveel bewierookt worden als de Mont Ventoux. De lofzang op de Kale Berg, de mythische reus van de Vaucluse inspireerde oud en jong, van de dichter Petrarca tot de Columbiaan Nairo Quintana. "De Ventoux morgen wordt een groot gevecht." Quintana's historisch besef is alleen wel selectief. De Kale Berg blijkt vooral het domein van valsspelers.

De achterstand van de 26-jarige Quintana op zijn vijf jaar oude concurrent Chris Froome bedraagt maar 23 seconden. "Ik wacht mijn kansen af", zei Quitana over de etappe vandaag die een lange relatief vlakke aanloop kent, maar volgens hem een 'spetterende finale' belooft van ruim 15 haarklovende kilometers. Die finale werd gisteren ingekort (zie kader).

De verschillen tussen beide klimmers zijn verwaarloosbaar. De rit naar de Ventoux komt dan ook misschien wel op een slecht tijdstip. De slotweek met de Alpen als smaakmaker gaat het uiterste vergen van de klassementsrenners. Beter je krachten gespaard dan je kruid verschoten op een berg waar met eerbied over wordt geschreven maar die tegelijk ook een zwarte wielerbladzijde markeert.

De Deense tabloid Ekstra Bladet mag graag voor reuring zorgen. Niet zo vreemd dan ook dat de krant Michael Rasmussen deze zomer als correspondent naar Frankrijk stuurt. Weigeren kan de Tour de France-directie de voormalige Raborenner en dopinggebruiker niet: hij is namelijk nooit op heterdaad betrapt.

Wat de Deen in deze Tour precies uitvreet weet niemand. Zijn mobieltje is zelden ver van zijn oor verwijderd. Rasmussen hoopt dat de Ventoux en Quintana de doorslag geven in deze Ronde. Zeker de stijl van de Colombiaan is hem uit het hart gegrepen. "Hij rijdt nog met emotie en niet als een machine zoals Froome."

Over machines en machinaties weet Rasmussen het een en ander. Hij reed de Ventoux in 2004 gedrogeerd omhoog, zeer waarschijnlijk. Over precies wanneer en welke koersen hij doping gebruikte laat de Deen zich niet uit. De inmiddels 42-jarige ex-coureur die door Rabo in 2007 uit de Tour werd gezet nadat hij had gelogen over zijn whereabouts, reed in 2004 in een tijd van 59 minuten en 24 seconden omhoog.

Quintana deed in 2013 slechts vijf seconden langzamer over de klim. Froome won die dag na 242 kilometer de Touretappe naar de Ventoux. Zijn tijd? 59 minuten precies.

Maar wat zeggen die tijden op de Ventoux eigenlijk? Uitgerekend Ekstra Bladet maakte een lijst met de vijftig beste tijden in wedstrijden gereden. Naast de Tour maakt bijvoorbeeld ook de Dauphiné van de Kale Berg graag een heroïsch slot. Froome en Quintana zijn overigens de enigen van de huidige lichting topcoureurs die de Ventoux reden onder de 59:50.

Dan is de vraag natuurlijk welke prof het snelst de Mont Ventoux bedwong? Dat was de Spanjaard Iban Mayo in 2004. Hij perste een ongehoorde 55:51 uit zijn benen. De Amerikaan Tyler Hamilton deed er datzelfde jaar 35 seconden langzamer over op de winderige berg. Zijn landgenoot Jonathan Vaughters had voor Mayo vijf jaar lang het record in handen met 56:50.

En Lance Armstrong dan, vraag u zich wellicht af? De grootste fraudeur van de eeuw deed het in 2004 in een tijd van 57:49.

Maar het zou te veel eer zijn om Armstrong in dit lijstje als enige te brandmerken als dopinggebruiker of dopingverdachte. De lijst is vergeven met dubieuze namen. Vinokoerov, Pantani, Virenque, Ullrich en Menchov om maar de bekendste grootgebruikers te noemen. Evenmin is het een verrassing dat de 'toptijden' parallel lopen met de topjaren van het dopinggebruik.

Het is al met al een dubieuze lijst die op de Mont Ventoux bijeen gereden is. Ergo, de records bestaan nog steeds terwijl Armstrong bijvoorbeeld wel gestript is van zijn zeven Tourzeges.

Misschien verdient de Mont Ventoux het gewoon om opnieuw te beginnen zodat de smet van de kale flanken spoelt.

Wind zet streep door finish op Ventoux

De Touretappe finisht vandaag niet op de top van de Mont Ventoux. De organisatie vindt het niet verantwoord de kale onbeschutte top te gebruiken vanwege de voorspelde rukwinden van 100 kilometer per uur en meer. De finish op deze Franse nationale feestdag ligt nu zes kilometer lager op de scheidslijn tussen bos en rotsflanken. "Wij willen de veiligheid van het peloton waarborgen, vandaar dat wij besloten hebben de finish te verleggen naar Le Chalet Reynard, enkele kilometers onder de top", aldus de Tourorganisatie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden