De vakantie moest nog beginnen toen het misging

De buschauffeur werd waarschijnlijk onwel toen hij Nederlandse vakantiegangers van het vliegveld naar hun hotel bracht. Het voertuig sloeg met 34 toeristen erin over de kop. Drie van hen overleden.

Bij het hoofdkantoor van reisorganisatie TUI hangen de vlaggen halfstok. Drie van de 34 Nederlanders die gisternacht met een bus in de Portugese Algarve verongelukten, zijn overleden. Zes slachtoffers liggen nog in het ziekenhuis, van wie drie met ernstige verwondingen. De precieze toedracht van de crash wordt onderzocht. Vermoedelijk is de chauffeur onwel geworden.

Voor de toeristen was de vakantie net begonnen, met ArkeFly landden ze zo'n anderhalf uur eerder in Faro. De touringcar reed vanaf het vliegveld naar het stadje Portimão, her en der stoppend om de passagiers af te zetten bij hun hotel. Vijftien gasten hadden de bus inmiddels al verlaten.

De touringcar vervoerde nog 34 passagiers toen het voertuig omstreeks middernacht Nederlandse tijd over de kop sloeg in de buurt van de kustplaats Albufeira. De buschauffeur raakte gewond, maar heeft zelf de hulpdiensten nog kunnen bellen. Inmiddels ligt de 53-jarige Portugees in het ziekenhuis. Hoe ernstig zijn verwondingen zijn, is nog niet bekend.

Aan de bus heeft het waarschijnlijk niet gelegen, zegt Hannah de Zoete van TUI. "Voor zover wij het kunnen zien, is het ongeluk niet door iets mechanisch veroorzaakt." De touringcar stamt uit 2003 en is bij de laatste vereiste controles goedgekeurd. "We werken al jaren met het lokale Frota Azul. De busmaatschappij voldoet aan alle eisen die wij aan onze buitenlandse partners stellen."

De Portugese hulpdienst ANPC kwam snel na het ongeluk in actie. Ruim 120 hulpverleners en twee helikopters werden ingezet. ANPC richtte ter plekke een noodhospitaal in, stelde een psychologisch hulpteam samen, en heeft de drie ernstig gewonde slachtoffers naar ziekenhuizen in Faro, Portimão en Lissabon overgebracht. Met het bergen van de lichamen van de overleden toeristen werd de reddingsactie gistermiddag afgerond.

Nog niet alle informatie is boven tafel. Zo is onduidelijk waar in Nederland de overleden toeristen vandaan komen. Onder hen zijn een vrouw van ongeveer dertig en een man van rond de zestig. De identiteit van de derde dode is nog niet bekend.

Hulpverleners van alarmcentrale SOS International zijn gisteren naar Portugal vertrokken in de hoop meer duidelijkheid te kunnen krijgen rondom het ongeluk en de slachtoffers. Ook handelt SOS de nasleep af. "Van ons is eveneens een team onderweg, maar bij dit soort gebeurtenissen neemt SOS het in de reisbranche over", zegt TUI-woordvoerder De Zoete.

De alarmcentrale inventariseert of de slachtoffers naar huis willen reizen en hoe dat het beste kan worden geregeld. "Je kunt je voorstellen dat een aantal mensen zo snel mogelijk terug naar Nederland wil", aldus een SOS-woordvoerder. Volgens TUI zijn minstens twintig van de betrokken toeristen van plan om hun vakantie voort te zetten. Zij zijn inmiddels in hun hotel aangekomen.

Minister Bert Koenders van buitenlandse zaken is aangedaan door het ongeval. "Dit is een vreselijke gebeurtenis en ik leef mee met de slachtoffers en nabestaanden van deze ramp", liet de politicus gisteren weten vanuit China, waar hij op bezoek is bij zijn collega Wang Yi.

De Nederlandse ambassadeur in Portugal is samen met twee medewerkers vanuit Lissabon naar de Algarve gereisd. Het team gaat daar in nauw overleg met SOS International en de lokale autoriteiten de slachtoffers ondersteunen.

vandaag Busongeluk Portugal

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden