Vak T

De unieke redding van sporter Steven de Jongh

Eric LeMarque vertelt journalisten over zijn avontuur in de sneeuw.Beeld AFP

Het had een lekker trainingsrondje moeten zijn dat Steven de Jongh reed, maandagochtend rond 10.30 uur in de fietsvriendelijke regio rond het Spaanse Girona. Maar na 62,5 kilometer viel het gps-signaal van zijn fietscomputer weg. 

Belletjes werden niet opgenomen. Reden tot paniek? Niet ­meteen. Een wielrenner die later thuiskomt dan verwacht, dat gebeurt wel vaker. Lekke banden, toch een kopje koffie drinken: er waren vast genoeg redenen voor een langere absentie.

Dat veranderde toen de vrouw van De Jongh op Twitter een noodkreet slaakte. Help, mijn man is vermist, was de strekking. Die tweet werd een katalysator, omdat invloedrijke mensen op het socialmediakanaal zich met de zoektocht gingen bemoeien. De wielerwereld wist binnen minuten dat de ploegleider van Trek kwijt was.

Sommigen gingen zelfs fysiek op zoek. Onder hen Robert Gesink, die in de buurt was en er meteen op uit ging om de ploegleider te vinden. Er was een goede indicatie waar hij zou kunnen zijn, want zijn icoontje op de fiets­app Strava was bij een bocht verdwenen. Dat was een mogelijk teken dat oud-renner De Jongh op die plek was gestopt met fietsen, op welke manier dan ook.

De Jongh werd gevonden door een helikopter die daar rond cirkelde. Gesink kwam niet veel later aan en kon nog kort met hem spreken. Hij lag in een ‘soort ravijn’, op een plek die lager lag dan de weg. Op een foto van de reddingsactie ligt hij op zijn zij, tussen halfhoge en wat kalende bomen. Hij lag er ongeveer vijf uur.

De Jongh heeft zelf geen weet van wat er allemaal is gebeurd, vertelde hij de Telegraaf. De uren langs de weg zijn veranderd in ‘een grote zwarte vlek’. Duidelijk is dat De Jongh ontzettend veel geluk heeft gehad. Er zijn niet veel mensen die na zo’n lange tijd levend worden gevonden. Al zijn er verschillende topsporters die gered zijn na miraculeuze acties in de bergen. 

Pijnboompitten en drugs

Zo maakte de Franse olympische ijshockeyer Eric Lemarque in 2004 nog één keer op zijn snowboard een afdaling in de Sierra Nevada, ook al werd iedereen van de berg af gedirigeerd. Hij verloor de weg in de mist. Zeven dagen zwierf hij rond in de sneeuw, zich voedend met pijnboompitten (en wat meegenomen drugs). Zijn voeten stierven af door de kou, maar hij overleefde. Zijn verhaal was de basis voor de film ‘6 below’, die volgens veel recensenten een ongegeneerde heldenverering was.

Danelle Ballengee kreeg minder aandacht voor haar benarde situatie. Zij was tweevoudig wereldkampioene in adventure-racen (waarbij mensen van A naar B moeten op welke manier ze maar kunnen bedenken), maar ook zulke mensen kunnen uitglijden. Ballengee slipte weg op een ijzig pad, belandde met een bekkenbreuk in een gleuf en bleef daar gewond bijna drie dagen liggen voordat ze werd gevonden.

Het bijzondere aan de redding van De Jongh van maandag was niet alleen de golf van digitale steun via Twitter, maar ook het gebruik van zijn gps-gegevens om de locatie te bepalen. Locatie delen mag dan weliswaar privacygevoelig zijn, het redde deze keer een leven.

Bij Ballengee deed techniek er niet toe. Zij werd gered door haar hond Taz. Die werd rusteloos toen zij in het ravijn lag, trok er uren op uit en nam bij een van zijn verste tochten verscheidene hulpverleners in zijn kielzog mee. Op die manier werd Ballengee gevonden. Techniek maakt een leven veilig, maar hondstrouw zijn helpt gelukkig ook nog steeds. 

Reddingsacties

1 Steven de Jongh
2 Eric Lemarque
3 Danelle Ballengee 

In Vak T beschouwen sportredacteuren Fred Buddenberg, Kick Hommes en Eline van Suchtelen het sportnieuws uit de losse pols.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden