De tuin te kijk

Mondo Verde Rouenhof 19 Landgraaf (L) Tel. 045-535 0161

Open t/m 30/9 van 10-18 uur. Daarna tot 17 uur.

Toegang: 13 euro (laagseizoen 9 euro).

Openbaar vervoer Treintaxi of bus 6 vanuit Heerlen of 10 minuten fietsen vanuit station Landgraaf.

Pluspunt: diverse tuinstijlen naast elkaar

Minpunt: kitschy omgeving

Oké, ik geef het toe, Mondo Verde (25 ha. groot) is een themapark, geen tuinenpark. Maar wél met de thema's internationale tuinen, architectuur en kunst.

Afgelopen zondag opende het zijn deuren en dat is meteen een nadeel. Het beplanten is namelijk tot het laatst bewaard, waardoor de tuinen er nog kaaltjes en stijf uitzien.

Wat kan de bezoeker verwachten in dit gloednieuwe park? Het mikt op een publiek dat genoeg heeft van lawaaiige pretparken, maar geen bezwaar heeft tegen flamencomuziek in het Alhambra, Russische mannenzang in de datsja of Braziliaanse klanken in de tropische hal. Publiek dat niet moeilijk doet over de combinatie van tuinen, exotische nep-architectuur en een vleugje beeldhouwkunst. Doorgewinterde tuinliefhebbers moeten soms dus wel iets wegslikken. Want een Toscaanse villa met buxusvakken en een strakke pergola vol blauwe regen (nou ja, als deze klimmer eenmaal is gesetteld) oogt schitterend. Maar wat doen die door Chinezen nagemaakte beelden van de Trevi-fontein daar? Ze mogen dan van echt marmer zijn, het riekt gevaarlijk naar Disney. Net zoals Michelangelo's Pietà en andere kunstkopieën langs de 'Via Roma'.

Ook in het foliesbos (een folie is een bouwwerk zonder functie) is uitsluitend gekopieerd. Hoogtepunt is de 14 meter hoge 'Reus van de Apennijnen' uit de tuinen van Francesco de Medici. Door de natuurlijke ambiance van het oude, reeds bestaande bos met narcissen en klimop langs de paden komen deze kopieën gelukkig minder kitschy over dan de imitatiepoort van het Alcazar (Sevilla) of het namaak 'Palacio dos Marquises da Fronteira' (Lissabon).

Nu de tuinen, want daar gaat het hier om. Ze zijn ontworpen door Niek Roozen, die ook de Floriade 2002 onder zijn hoede heeft. Helaas is de kunst alweer voor een deel afgekeken. Van de schilderijen van Monet in de Franse tuin, terwijl de Marokkaanse tuin een imitatie is van de beroemde blauwpaarse tuin van de Fransman Majorelle in Marrakesj.

Hoewel de Monettuin met de rozen-bogen en irissen in de zomer vast en zeker een plaatje is, zijn de tuinen die een algemeen beeld geven van de tuincultuur van een land veel aardiger. Het bekendste voorbeeld is natuurlijk Engeland, dat met zowel een landschapstuin als een formele tuin rijk is bedeeld. Nu nog wat kaaltjes, maar eenmaal volgroeid zullen ze schitterend zijn, geen twijfel mogelijk. Moeilijker te duiden door ons westerlingen zijn de Japanse en de Chinese tuin. Beide vol bamboes, came lia's, grassen en symboliek. Zo houden Chinezen van het creëren van een eigen landschap waarbij rotsblokken symbool staan voor bergen en vijvers voor meren. Deze liefde voor het landelijke culmineert in de Penying kunst: piepkleine landschapjes op ooghoogte waarmee de oude Chinezen de symbolische krachten van bergen en water in huis haalden. In Mondo Verde zijn deze Penying miniatuurtjes weer omgezet in grote-mensenlandschappen. De Japanners keken in de 13de eeuw de kunst van het verkleinen af en ontwikkelden de bekende bonsai's, die in de Japanse tuin van het park te vinden zijn.

Uiteraard heeft Mondo Verde een tropentuin. Hoewel in de overdekte hal volwassen bananenplanten en boomvarens staan, wreekt zich toch het beplanten op het laatste moment. Hoe massaal ook gepoot, de orchideeën, bromelia's en varens staan er net en het geheel lijkt daardoor meer op een plantenexpositie dan op tuinen zoals je die in de tropen vindt. Bovendien: wie rond de evenaar orchideeën kweekt, zet ze niet in potjes in de grond, maar hangt ze in een beschaduwd stuk tuin aan bomen en takken. Het beste beeld van weelderige tropen krijg je voorlopig alleen vanaf het hoogste punt van de kas (Mondo Verde is op een steenberg van een voormalige kolenmijn gebouwd).

Voor tuinliefhebbers is dit themapark duidelijk een kwestie van geduld. Reis niet meteen af, maar laat de klimrozen hun tentakels uitslaan, geef de bollen een kans om een natuurlijke uitstraling te krijgen en wacht tot groei en bloei lekker voluptueus zijn geworden. Want daar komen we voor. Niet voor de nep-Pietà van Michelangelo.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden