De trip van Trump: veel rode lopers, weinig resultaat

Donald Trump volgt in Manila enthousiast de Vietnamese premier Nguyen Xuan Phuc (l) en de president van de Filippijnen Rodrigo Duterte in een ‘traditionele Aziatische handdruk’. Beeld REUTERS

Volgens Donald Trump was zijn reis naar Azië een groot succes. Maar wat heeft de trip opgeleverd?

“Het was een rode loper zoals niemand die ooit heeft gezien”, zei de Amerikaanse president Trump in de Filippijnen over zijn rondreis, die op 3 november begon. De ontvangst in dat land en eerder in Japan, Zuid-Korea, China en Vietnam was groots geweest en dus moest de reis wel een succes zijn.

Onderweg is waarschijnlijk gebeurd wat de voormalige CIA-directeur John Brennan beschreef op de Amerikaanse nieuwszender CNN. Brennan noemde de Russische president Vladimir Poetin ‘heel slim in het bespelen van het verlangen van de heer Trump om gevleid te worden’. Niet alleen Poetin beheerst dat kunstje, ook de leiders in Azië kunnen er wat van.

In Japan ging Trump golfen met zijn ‘goede vriend’, premier Shinzo Abe. In Zuid-Korea zei president Moon Jae-in dat Trump ‘Amerika nu al groot maakt’. In het parlement in Seoul werd hij geïntroduceerd als ‘de leider van de wereld’.

En toen moest de ontvangst in Peking nog komen. De Chinese president Xi Jinping had alles uit de kast getrokken om Trump en zijn vrouw Melania te verwelkomen. Onderaan de vliegtuigtrap stond een erewacht klaar, een militaire kapel speelde marsen en kinderen zwaaiden met vlaggetjes.

Xi zelf liet op zich wachten. Toen Trump hem ontmoette en verklaarde dat hij ‘warme gevoelens’ heeft voor Xi omdat die ‘een heel bijzondere man’ is, bleef de reactie koel. Zat hier de showman die zichzelf als leider van de wereld ziet tegenover de sluwe machtspoliticus die dat in werkelijkheid is?

Mensenrechten

Over mensenrechten zei Trump niets en dat deed hij ook niet in Vietnam. Daar sprak hij ineens wel in vlammende bewoordingen over Amerika. Hij zei dat niemand zomaar van zijn land kan profiteren en dat de handelsbetrekkingen eerlijker moeten. Hij had een kort gesprek met Poetin, die volgens Trump vast niets te maken heeft gehad met inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

Bij zijn laatste stop, in de Filippijnen, ontmoette Trump weer een echt maatje. Met president Rodrigo Duterte maakte hij grapjes over onbetrouwbare journalisten. Geen woord over de anti-drugscampagne in de Filippijnen, die al bijna vierduizend levens heeft gekost – vaak van drugsgebruikers of kleine dealers die zonder proces worden doodgeschoten.

Concrete resultaten van deze reis zijn ver te zoeken. Volgens Trump zijn er ‘grote dingen’ bereikt, waar de wereld nog veel van zal horen. Maar de miljardencontracten die in zijn gevolg getekend zijn door bedrijven, zijn boterzacht. En van een doorbraak in een van de conflicten die spelen in Oost-Azië is geen sprake.

Met de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un ruziede Trump wat via Twitter, maar hij had niets te melden over een serieuze aanpak van de nucleaire dreiging van dat land. Ook over de conflicten rond eilandjes in de Zuid-Chinese Zee en de Oost-Chinese Zee is geen nieuws vernomen.

Het vrijhandelsverdrag TPP, waar de VS onder Trump uit zijn gestapt, wordt nu door de andere landen rond de Stille Oceaan doorgezet. De president vliegt vandaag terug naar Washington. De East Asia Summit, een top van Oost-Aziatische landen in Manila, laat hij maar zitten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden