De Tour wordt opgezadeld met Froome: 'Wat een puinhoop, zou ik willen zeggen'

Chris Froome kan na het oordeel van de UCI zaterdag de jacht openen op zijn vijfde eindzege in de Ronde van Frankrijk.Beeld AP

En zo gaat hij toch. Chris Froome, de hoofdpersoon in een steeds onrealistischer wordende soap, start zaterdag ‘gewoon’ als titelverdediger in de Tour de France. De internationale wielerunie UCI sprak hem vandaag vrij in de salbutamol-zaak, die hem tot gisteren 298 dagen bezighield.

Nooit duurde een dopingzaak langer. Maar zes dagen voor de start van de Ronde van Frankrijk in de Vendée is er dan eindelijk duidelijkheid rond de Brit, die in de Ronde van Spanje vorig jaar positief testte op het astmamiddel salbutamol.

De timing is bijzonder, zeker omdat de UCI volhield dat het besluit over Froome zou volgen ná de Tour de France. Maar de wereldantidopingorganisatie Wada, op wiens advies de beslissing van de UCI leunt, bestudeerde de 1500 pagina’s tekst van Froome's verdediging (op 4 juni ingediend door Sky, het team van Froome) blijkbaar sneller dan verwacht en concludeerde dat er geen sprake was van een overtreding van de dopingreglementen.

Rechtszaak

De beslissing van het Wada werd op 28 juni aan de wielerunie UCI voorgelegd. Donderdag dus, twee dagen voor het weekend waarin de Tourorganisatie (de Aso) zelf het eigen belang liet prevaleren boven de overkoepelende regels, en de inschrijving van Froome niet accepteerde omdat de Brit het imago van de Tour zou schaden. Dit leidde tot een rechtszaak die morgen zou dienen, zo stond zondag in de Franse krant Le Monde.

Nu Froome een ‘schone’ wielrenner blijkt, heeft de Aso geen grond meer om de zaak door te zetten. Het plaatst de Aso in een precaire positie. Zij moeten nu door met een renner in hun midden die ze eigenlijk niet willen. Het zal leiden tot opmerkelijke taferelen op het erepodium, als Froome de hand moet schudden van Tourdirecteur Christian Prudhomme.

Puinhoop

Prudhomme reageerde bij persbureau AFP: “Wij hebben geen informatie over de zaak, het is niet aan ons om er wat van te vinden. Ik heb zin om te zeggen: wat een puinhoop. Maar wij hebben als organisatie altijd gezegd dat we duidelijkheid willen hebben voor de Tour start en dat is nu gebeurd.”

Bovenal wordt gevreesd voor de veiligheid van de Sky-renners in Frankrijk. Franse supporters hebben het van oudsher niet op met renners om wie een dopingverdenking hangt; ook Lance Armstrong kreeg veel over zich heen. Het team heeft gesproken met veiligheidsmensen om de situatie in de hand te kunnen houden. Froome heeft zelf een bodyguard.

Verwacht ook veel schermen rond de teambus, waardoor Sky, hoe ironisch, zichzelf nog meer gaat afsluiten voor de buitenwereld. Iets wat ongetwijfeld weer tot nog meer boze reacties gaat leiden.

De UCI weet zelf ook donders goed dat er discussie komt over de uiteindelijke beslissing. In de laatste alinea van het door de organisatie uitgebrachte statement staat daarom niet voor niets: “Wij willen iedereen die geïnteresseerd is in wielrennen verzekeren dat de beslissing genomen is op basis van experts, Wada en alle facetten van de zaak.”

Lees ook: 

Hou je wel echt van je sport als je je gedraagt zoals Chris Froome?

Als het aan columnist Marijn de Vries had gelegen, had Chris Froome dit jaar ook niet mee mogen rijden in de Giro. "Mijn tante begon erover. 'Dus die vent met z’n astma rijdt minuten van iedereen weg. Uhuh...' En dat is precíes de kern. Leg het maar eens uit. Dat kan toch niet?" 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden