De Tour is dood, lang leve de Giro!

Alle grote namen uit het peloton richten zich intussen liever op het Italiaanse roze, dan op het Franse geel

Michele Acquarone zal zich buiten eigen kring niet snel verleiden tot een boute uitspraak. De toegankelijke koersdirecteur van de Giro d'Italia staat te boek als een bruggenbouwer en niet als een houwdegen. Toch zou niemand, de Fransen daargelaten, de Italiaan zo'n uitspraak kwalijk nemen: De Tour is dood, lang leve de Giro! Als Acquarone vandaag uit het dakraam van zijn directiewagen kijkt, zal hij genoegzaam knikken bij het zien van de vele grote namen die in Napels van start gaan voor de 96ste Giro.

Ga maar na: Samuel Sanchez, Cadel Evans, Vincenzo Nibali, Ryder Hesjedal, Bradley Wiggins, Michele Scarponi en Robert Gesink besloten hun geluk te wagen in de Ronde van Italië. Nou is dat geen uitzondering, de Giro trekt wel vaker kampioenen naar de laars. En Italianen slaan de Giro zelden over. Opmerkelijk is dat een aantal buitenlanders de roze trui nadrukkelijk tot doel heeft verheven en een bijrol in de Tour ambieert. Áls die al rijden. "Dit is een editie met een zeer evenwichtig deelnemersveld", sprak de Giro- directeur deze week diplomatiek.

De Ronde van Italië is vanuit sportief oogpunt zeker niet de mindere van de Tour de France. Dolomieten, Apennijnen, Italiaanse Alpen. En wie ooit de loodzware Passo di Giau bedwongen, verbaast zich waar de volksgekte voor de Alpe d'Huez vandaan komt. "De Giro is een grote uitdaging, waarschijnlijk nog groter dan de Tour de France", zei Wiggins. Zware beklimmingen, veel zwaarder soms dan bekende Tourreuzen als de Tourmalet en Galibier. Deze Giro-editie telt liefst zeven aankomsten bergop en een klimtijdrit.

Acquarone zocht de balans tussen tijdritten en bergetappes, vertelde hij. "Alles om te zorgen dat de Giro op de voorlaatste dag in een climax eindigt." Toen Wiggins deze winter de opzet van de koersdirecteur onder ogen kreeg, stond zijn besluit vast: 'In deze Giro wil ik pieken'.

Na de Tourwinst van vorig jaar was de 33-jarige Brit van Team Sky aan een nieuwe uitdaging toe. Het is een beetje het verhaal van Gesink en Sanchez, twee renners die niet veel winnen, maar wel goed zijn voor een plek in de top-5 van meerdaagse koersen. De Nederlander en de Bask zochten na een aantal tegenvallende uitslagen in Frankrijk inspiratie en vonden die in de Ronde van Italië. Voor de 26-jarige Nederlander is de Giro een primeur, Sanchez reed hem al eens in 2005.

Voor Evans staat er meer op het spel. De winnaar van de Tour van 2011 worstelt sindsdien met zijn vorm. De Giro is geen veredelde training, merkte hij onlangs geprikkeld op, maar een serieuze test om te kijken hoe het met zijn benen staat. De 36-jarige Australiër voelt bij BMC de hete adem van Taylor Phinney in zijn nek. Evans kopmanschap is niet langer een zekerheid. Eerst de Giro, om orde op zaken te stellen.

Dat ambities als een splijtzwam kunnen werken, daarover kan de ploegleiding bij Sky sinds afgelopen zomer meepraten. Reservekopman Chris Froome moest bergop in de Tour meer dan eens de pedalen stilhouden voor Wiggins. Anders had Froome in Parijs het geel ontvangen. Tussen beiden botert het sindsdien niet meer. De leiding dirigeerde Wiggins deze winter richting Giro. Om nieuwe spanningen te voorkomen, oordeelden insiders.

Vervulde de Giro in de dagen van de Raboploeg een bijrol, die luxe kan opvolger Team Blanco zich niet permitteren. Gesink wees er zelf op, kortgeleden, toen hij verklapte dat de ploeg niet langer de naam van een multinational op de shirts heeft staan. De sponsorloze ploeg moet zich in de kijker rijden. "De situatie is nu heel anders", oordeelde Nederlands beste ronderenner in ProCycling-magazine. De Giro kent meer kanshebbers, meer strijd dan de Tour, wat de kans op dagsucces veel aannemelijker maakt.

Gesink verborg zich, net als Wiggins, wekenlang op het eiland Tenerife met het oog op de Giro die vandaag begint. De Blancoploeg voor Italië prepareerde zich op de flanken van de gedoofde vulkaan El Teide. Hoogtemeters maken, in de hoop straks die laatste moordende week in de Dolomieten met goed gevolg te doorstaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden