De topper die nooit een topper was

PSV heeft vlak voor treffen met Atlético Madrid niets te duchten van nummer drie Heracles

psv 2 heracles 0

In de vaak gezwollen taal rond voetbalwedstrijden werd PSV-Heracles in veel voorbeschouwingen dit weekeinde aangemerkt als de topper in de eredivisie. Het duel dankte die kwalificatie aan de stand op de ranglijst, met de thuisclub als koploper en de bezoekers als nummer drie. Vergeten werd evenwel dat het verschil tussen beide clubs maar liefst achttien punten bedroeg.

PSV-Heracles was dus zelfs op papier geen topper en op het veld werd het dat ook niet. PSV kwam vroeg op voorsprong ¿ na drie minuten scoorde Pröpper ¿ en Heracles speelde zoals trainer Stegeman later zou zeggen 'onmachtig'. Nadat de thuisclub vlak voor de rust op 2-0 was gekomen door een benutte strafschop van Pereiro, was de wedstrijd gespeeld.

Dat kwam PSV goed uit, met woensdag de Champions League-ontmoeting met Atlético Madrid op het programma. Het team van trainer Cocu kon het zich aanrekenen dat het in de prima eerste helft een groot aantal mogelijkheden onbenut liet. Dat in de tweede helft de handrem erop ging met het oog op het komende duel met de Spaanse topploeg, wekte geen verbazing.

Met de 2-0 zege op Heracles incasseerde PSV voor de vierde keer in 2016 geen tegentreffer. Het was overigens pas de eerste keer dit jaar dat de Eindhovenaren in eigen stadion de nul hielden. Opvallend is dat PSV dit seizoen in de elf thuisduels elf van de 24 doelpunten tegen kreeg. Ook in uitduels loopt de ploeg wat dat betreft één op één. Dertien tegentreffers in dertien uitbeurten.

Tegen Atletico Madrid zal PSV overmorgen in het Philips Stadion meer moeite hebben de nul te houden dan tegen Heracles. Na het vertrek van Tannane naar Saint-Étienne zit er weinig stootkracht in het team van Stegeman. Verder dan een schot van Bruns kwam Heracles in Eindhoven niet. In de vier uitduels van dit jaar scoorden de Almeloërs niet.

In september zorgde Heracles in eigen stadion nog voor een grote verrassing door PSV met 2-1 te kloppen. Die nederlaag, de enige van de formatie van Cocu in deze competitie, volgde een paar dagen op de fraaie overwinning van PSV in de groepsfase van de Champions League tegen Manchester United. In die wedstrijd moesten de Eindhovenaren het doen zonder Guardado.

De Mexicaan ontbrak zaterdag ook. Tegen het machteloze Heracles werd hij niet gemist. Het middenveld, bestaande uit de ontregelaar Hendrix en de oud-Vitesse-spelers Pröpper en Van Ginkel, had niets te duchten van zijn opponenten aan Almelose kant. De verwachting is dat Guardado op tijd hersteld is voor de wedstrijd tegen Atlético Madrid, waarin PSV het wel moet doen zonder de geschorste spits De Jong.

"Het gaat al een hele tijd alleen tussen PSV en Ajax", zei Pröpper over de verhoudingen in Nederland. "Daarachter is er een grote groep die gaat strijden om de derde plaats en de play-offs. Wij moeten ons daar verre van houden." Tegen Heracles boekte PSV alweer de achtste overwinning op rij, met daartussen alleen de bekernederlaag tegen FC Utrecht.

In de derde week van maart valt mogelijk de beslissing in de strijd om de landstitel. Vijf dagen na de Champions Leaguereturn in Madrid ontvangt PSV Ajax, de enige wedstrijd in de eredivisie die het predikaat topper mag dragen. Komende zondag is er wel weer zo'n papieren topper, tussen Ajax en AZ, de nummer twee tegen de nieuwe nummer drie. Wellicht levert die meer spanning op dan de topper van zaterdag die nooit een topper was en werd.

undefined

Jetro Willems denkt eerst aan zijn familie

De meest opvallende PSV'er in het duel met Heracles was Jetro Willems. Niet vanwege zijn defensieve activiteiten, want als verdediger had de 21-jarige linksback geen drukke avond. Willems kreeg alle tijd en vrijheid om ten aanval te trekken. Hij was betrokken bij de openingsgoal van Pröpper, zoals hij vorige week tegen NEC De Jong in staat stelde te scoren. Tien minuten voor het einde werd Willems gewisseld. Uit voorzorg, want na blessureleed van acht maanden is hij nog niet terug op zijn oude niveau. "Ik zit dicht tegen mijn maximale fitheid aan. Dat moet ook, want we hebben een druk programma." Te beginnen woensdag tegen Atlético in de Champions League. Een wedstrijd waar Willems zaterdag nog niet mee bezig was. Of hij zondagavond naar de komende tegenstander ging kijken, luidde de vraag. "Tegen wie spelen ze en hoe laat?", vroeg hij. Om half negen, tegen Villarreal. "Nou, misschien, maar ik moet ook aan mijn familie denken."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden