'De toestand is hopeloos, maar niet ernstig'

SAINT-MAIXENT-L'ECOLE - Hans de Clercq personifieert de rol van het wielerland België in de Tour. De nummer laatst in het klassement leidde lang een leven als kermiscoureur. Voor de knecht van Lotto-Domo is het al prachtig als nu in de Tour hij de sprint mag aantrekken voor zijn kopman Robbie McEwen.

Gisteren zorgde hij ervoor dat de Australiër de spurt van het peloton om de zeventiende plaats won. Daarvoor was de dagzege na een zinderende finale gegaan naar de Spanjaard Lastras. McEwen nam de groene trui over van zijn landgenoot Baden Cooke. Als hij de strijd zondag op de Champs-Elysées in zijn voordeel beslist, zal België ook een beetje juichen. Ook al is hij van Down Under, McEwen fietst voor een Belgische ploeg, woont in het Oost-Vlaamse Brakel, heeft een Vlaamse vriendin en spreekt vlekkeloos Nederlands.

Het aandeel van geboren Belgen in de volgauto's van de Tour is nog altijd groot. De drie belangrijkste ploegen worden geleid door Vlamingen: Bruyneel en DeMol (US Postal), Pevenage (Bianchi), Van Looy en Godefroot (Telekom). Het Belgische aandeel in het peloton is marginaler dan ooit. Nooit deden ze mee om een dagzege. Baguet, Van de Wouwer, Wauters, Aerts en -gisteren- Brandt gingen zonder een schijn van kans in de aanval. Het verdriet van Axel Merckx, die huilend buiten tijd binnenkwam op Luz-Ardiden, symboliseerde het verdriet van België. De 'zoon van' is slechts een zwakke afspiegeling van zijn vader Eddy.

,,België worstelt al jaren met een postnatale Merckx-depressie'', meent Patrick Lefevere, manager van QuickStep. ,,In de jaren zeventig zijn we verwend. We hadden Merckx, klimmers als Van Impe, Pollentier en Demuynck en we hadden hadden sprinters. Maar de generaties daarna zijn steeds verdronken.''

België is een groot wielerland met honderd beroepsrenners. Achttien keer won een Belg de Tour. In totaal wonnen ze 462 etappes. Al twee jaar staan ze op nul. In deze Tour mochten acht Belgen starten, een dieptepunt sinds 1947. Er zijn er nog zes in koers. Kurt van de Wouwer en Mario Aerts leken een paar jaar terug nog voorbestemd voor de toptien van de Tour. Maar ze misten de pure klasse en persoonlijkheid voor het kopmanschap en zijn nu loyale helpers van buitenlandse winnaars.

De dominante cultuur van de eendagskoersen zit de Belgen dwars, zegt Lefevere. ,,Voor het rondewerk zijn we onze neus gaan ophalen. Belgen willen zoveel mogelijk voor hun eigen deur rijden en er is elke dag wel ergens een kermiskoers. Belgen willen ook altijd te veel rijden. Nederlanders hebben ook die neiging. Als je bij ons tegen een renner zegt dat hij drie weken niet mag rijden, ervaart hij dat als straf. Italianen en Spanjaarden vinden dat heel normaal.''

Hans De Clercq (34) was tot zijn 31ste een kermiscoureur. In de Tour staat hij al sinds de Alpen op de laatste plaats. Hij is te groot en zwaar voor de cols. De rode-lantaarndrager droomde ook nooit van deelname aan de Tour. ,,De Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, dat zijn mijn koersen. Ik ben hier om Robbie te helpen. Gelukkig kan ik dat in deze dagen weer doen. Daarvoor heb ik al die kilometers alleen voor de bezemwagen gereden'', vertelt De Clercq die al vier uur en veertig minuten meer op de fiets heeft gezeten dan Lance Armstrong. Aan opgeven heeft de boerenzoon uit Nevele nooit gedacht. ,,Dat heeft met mijn opvoeding te maken. Mijn ouders hadden het niet breed. Ik heb altijd moeten vechten.''

In België is de hoop op de toekomst gericht. Er komen een paar talenten aan. Lefevere probeert met particulier geld structuur aan te brengen in de opleiding. Onder QuickStep komt een tweede, kleine profploeg (Bodysol) en een amateur- en juniorenploeg. Lefevere: ,,De toestand is hopeloos, maar niet ernstig.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden