’De taliban dwingen ons niet om te vluchten’

Het Afghaanse leger en Navotroepen zijn gisteren bij de stad Kandahar begonnen aan een offensief tegen taliban. „Er wordt flink geschoten”, melden dorpsbewoners.

„We zijn gelijk gevlucht”, vertelt Muhammad Naim, een boer van veertig. „Toen dinsdag werd aangekondigd dat het Afghaanse leger en Isaf (de VN-troepenmacht, red.) een offensief zouden beginnen tegen de taliban zijn we halsoverkop vertrokken. Nu wilde ik even terug om wat spullen op te halen, we hadden in de haast alles achter gelaten. Maar het leger laat me het dorp niet meer in.”

De boer verblijft met zijn gezin bij kennissen in Kandahar. „Mijn kinderen weten zich geen raad. Ik ook niet. Dit is het oogstseizoen. Als deze gevechten langer duren, zal zeker niet alleen onze huisraad maar ook de oogst verloren gaan.”

Bij Arghandab, tien kilometer ten noordwesten van Kandahar, zijn volgens het Afghaanse ministerie van defensie tussen de drie- en vierhonderd taliban actief. Ze veroverden de dorpen afgelopen weekeinde. Het was hun tweede verrassingsaanval in korte tijd, want vrijdagavond bevrijdden zij ruim duizend gevangenen uit een gevangenis in Kandahar, onder wie honderden taliban. Gisteren zouden 36 opstandelingen zijn gedood in de buurt van Arghandab, aldus Afghaanse functionarissen.

„Ik weet niet hoeveel gewonden er zijn gevallen, maar beide partijen waren flink aan het schieten”, zegt Ahmad Ali (45). „Ik was op mijn veld aan het werk. Het Afghaanse leger stuurde voetvolk op de taliban af en toen begon het vechten. Ik rende weg. Het duurde twintig minuten.”

De meeste boeren hebben hun huizen inmiddels verlaten en de talibanstrijders zijn in Arghandab nu in de meerderheid. Ze maken er loopgraven, blokkeren wegen en leggen mijnen. „De taliban hebben ons niet gedwongen onze huizen te verlaten, noch erop aangedrongen te blijven. Ze vertelden ons eenvoudigweg dat ze hier zijn om te vechten. Sommige mensen hebben blootsvoets hun huis verlaten om maar zo snel mogelijk weg te komen”, vertelt een andere bewoner.

Behalve de 36 doden bij Arghandab vielen ook nog eens twaalf talibandoden in het district Maiwand, aldus het Afghaanse ministerie van defensie. Die meldde ook dat twee Afghaanse militairen om het leven zijn gekomen.

In de aan de provincie Kandahar grenzende provincie Helmand doodden de taliban vier Britse Isaf-militairen. Onder de slachtoffers van de aanslag is volgens Britse media de eerste vrouwelijke militair die in Afghanistan sneuvelde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden