De stylist van Amerika's 'first ladies'

Hij ontwierp ook Hillary's broekpakken

HARMEN VAN DIJK

europa

Amal Alamuddin droeg een jurk van Oscar de la Renta, toen ze vorige maand in het huwelijk trad met acteur George Clooney. Voor Hollywood- en Washington-watchers was dat de zoveelste aanwijzing dat Clooney de komende jaren een gooi gaat doen naar het presidentschap: sinds Jackie Kennedy hebben immers alle First Ladies zich laten kleden door de modeontwerper die gisteren op 82-jarige leeftijd overleed aan kanker.

Oscar de la Renta werd geboren in de Dominicaanse Republiek, in een welgestelde familie. Hij ging naar Spanje om zich aan de kunstacademie van Madrid te bekwamen in abstracte schilderkunst, maar mode bleek hem meer te interesseren.

Het kan haast geen toeval zijn dat juist de vrouw van de Amerikaanse ambassadeur zijn talent ontdekte en hem aanmoedigde een carrièreswitch te maken. Hij leerde het vak van de Spaanse ontwerper Cristóbal Balenciaga. Na een aantal jaren in Parijs vestigde De la Renta zich in New York. Hij wilde geld verdienen en daarvoor moest je, zo meende hij, in de Verenigde Staten zijn.

Hij ging werken voor modehuis Elizabeth Arden. Begin jaren zestig beleefde hij zijn grote doorbraak: Jackie Kennedy hulde zich regelmatig in zijn ontwerpen en haar stijl werd gekopieerd door vrouwen over de hele wereld. Zo drukte hij zijn stempel op het uiterlijk van een complete generatie.

De La Renta, die inmiddels een eigen label was begonnen, maakte geen grensverleggende mode. "Ik maak kleding die mensen willen dragen, geen spraakmakende creaties voor de catwalk", zei hij ooit. Zijn beroemde clientèle prees de draagbaarheid van zijn ontwerpen, die desondanks zonder meer glamorous waren te noemen. Hollywoodsterren klopten vaak bij hem aan als er weer geschitterd moest worden op een rode loper. Ondanks zijn hoge leeftijd bleven ze komen; popsterren als Beyoncé en Taylor Swift droegen recent nog zijn creaties.

Toch viel de aantrekkingskracht die hij had op presidentsvrouwen het meest op. De la Renta was goed bevriend met zowel Laura Bush als Hillary Clinton. Voor Clinton ontwierp hij de broekpakken waarin ze zich prettig voelde. Op de valreep droeg ook Michelle Obama nog een De la Renta. Hun relatie was echter niet zo warm. De ontwerper bekritiseerde haar omdat ze de Britse vorstin had ontmoet in een 'sweater'. En ze mocht weleens wat vaker kiezen voor Amerikaanse ontwerpers. Een week geleden ging Michelle Obama overstag, tijdens een workshop over Amerikaanse mode in het Witte Huis. En zo was zijn lijstje met First Ladies net op tijd compleet.

De La Renta was twee keer getrouwd en heeft een geadopteerde zoon. Een van zijn stiefdochters is vicepresident van zijn bedrijf. Vorige week werd ontwerper Peter Chopping benoemd tot zijn opvolger.

vandaag

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden