De stormachtige carrière van Dumoulin kan evengoed een last blijken

2017 heeft Tom Dumoulin doen beseffen dat hij de next big thing in het wielrennen is geworden.Beeld Photo News

Tom Dumoulin zal nog veel koersen winnen, is de verwachting. Maar zo vanzelfsprekend is dat niet.

Tom Dumoulin bracht woensdag na zijn tweede gouden medaille in herinnering waarvoor hij naar de WK wielrennen is gekomen. "Ik heb altijd gezegd dat er drie wedstrijden zijn."

Deze Armstrong-achtige stelligheid zegt iets over de Tom Dumoulin van nu. 2017 heeft hem doen beseffen dat hij de next big thing in het wielrennen is geworden. Met de verbale vader van die woorden, Tourwinnaar Bradley Wiggins, moet je concluderen dat er geen letter van gelogen is.

Dumoulin voerde de boventoon in een loodzware Giro d'Italia en zette tijdens de WK in het Noorse Bergen in drie dagen tijd twee wereldtitels bij in de analen. Zondag volgt nog de wegwedstrijd - die 'derde wedstrijd' waar Dumoulin voor naar Bergen kwam.

Dumoulin is 26. Of eigenlijk: nog maar 26. Aan hem de toekomst, om met Wiggins te spreken. Dumoulin heeft onlangs voor thuis een dressoirkast aangeschaft zodat hij zijn prijzen kan stallen.

Ooit was hij naïef blind voor de historie van de wielersport, inmiddels is hij er deel van gaan uitmaken. Er is bijna niemand die eraan twijfelt dat het niet bij de lauweren van 2017 zal blijven.

Last

Toch is op deze overtuiging het nodige af te dingen. Zijn stormachtige carrière, in combinatie met zijn relatief jonge leeftijd, kan evengoed een last blijken. Dumoulin als vroeg opgebrande sporter; het zou zo maar kunnen.

Hij zou niet de eerste zijn die vroeg piekt, bedwelmt raakt door het succes en vervolgens amper nog kleur weet te geven aan zijn sportieve loopbaan. Tom Boonen was 25 toen hij in hetzelfde seizoen Parijs-Roubaix, de Ronde van Vlaanderen en het wereldkampioenschap op de weg won. Het succes vrat de golden boy een paar jaar later op. Cocaïne werd zijn nieuwe parcours, of beter gezegd: een doodlopende straat.

Iets dichter bij huis wist Thomas Dekker nauwelijks met zijn uitzonderlijke talent om te gaan. Nu gaat de vergelijking tussen Dekker en Dumoulin op veel vlakken mank. Dekker laafde zich aan seks, doping en alcohol, als je zijn laatste biografie moet geloven. Dumoulin is tot op heden een asceet gebleken.

Waar het hier om gaat, is dat de walm van succes een vliegwiel in gang zet. Dumoulin gaf onlangs in De Telegraaf toe dat hij verslaafd is geraakt aan winnen. Voor minder verschijnt hij straks niet meer aan de start van een koers.

Maar winnen is aan grenzen gebonden. Een gouden medaille of de gele trui is niet iets wat je even op de hoek van de straat scoort. Dumoulins succes zal altijd afhankelijk zijn van andere coureurs: van hun zwaktes en sterktes, van nieuwe aanstormende talenten, van tegenspoed als ziektes of valpartijen om maar een paar factoren te noemen.

Bovenal is er het risico van zijn eigen verzadigingspunt.Wat als hij over drie jaar twee keer de Tour heeft gewonnen? Of zonder een spoortje opwinding zijn dertigste roze truitje in een plastic zak propt of medaille nummer zoveel op het stapeltje op zijn dressoir kwakt?

Alles hierboven is vanzelfsprekend speculatief. Eddy Merckx en Lance Armstrong waren 22 toen zij beiden wereldkampioen werden. Dat de laatste in ongenade viel, doet weinig af aan het gegeven dat de drang om te winnen het bij deze kampioenen won van een vroege verzadiging.

Er is echter een groot verschil tussen Merckx en Armstrong enerzijds en Dumoulin anderzijds. De Belg en de Amerikaan gebruikten hun talenten om zich uit de armoede van hun jeugd te worstelen. Voor Dumoulin is wielertalent slechts een bijproduct, een luxe bijproduct dan toch.

Lees ook: Tom Dumoulin met afstand de beste op WK tijdrijden en Tom Dumoulin: 'Dit was klaarblijkelijk mijn dag'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden