De sterkste is niet altijd de winnaar

milaan-sanremo | Peter Sagan, nog de sterkste op de Poggio, verloor de sprint van Michal Kwiatkowski. Sagan klaagde niet.

Als Milaan-Sanremo een prijs zou zijn voor noblesse dan had Peter Sagan met afstand gewonnen. Peter de Magiër, zoals ze de wereldkampioen in zijn tweede thuisland Italië liefkozend noemen, toonde zaterdag zijn karakter op de Via Roma in Sanremo door de uitgekookte winnaar Michal Kwiatkowski niet als wieltjeszuiger weg te zetten. "De sterkste is niet altijd de winnaar", zei de tovenaar uit Slowakije wiens bijnaam na de eerste klassieker van dit jaar die van 'edelmoedige' verdiende.


De 27-jarige Sagan had eerlijk gezegd het volste recht de Pool te kapittelen voor diens gebrek aan coöperatie op weg naar de streep in de Italiaanse badplaats. De Sky-renner weigerde kilometers lang uit het zog van Sagan te komen. En nog kostte het Kwiatkowski een ultieme inspanning om zijn medevluchter met hooguit een paar centimeter verschil te kloppen. Maar ja, wat kun je aan de uitslag veranderen, sprak Sagan zonder een greintje teleurstelling te tonen. "Het enige dat ontbrak vandaag was wat medewerking van wat andere renners. Maar dat is prima. Ik heb alles gegeven en daar ben ik blij mee. Dit is wielrennen. Je koerst 300 kilometer en je wint of verliest met een kleine marge."


De edelmoedigste wellicht, de sterkste met zekerheid. Op de Poggio, de scherprechter zeven kilometer voor Sanremo die eigenlijk al jaren op vergane roem teert, toonde Sagan waarom iedereen hem voor de beste coureur van het moment houdt. Zonder ook maar een moment van weifeling reed de kopman van het Duitse Bora met twee tandwielen verschil uit het peloton weg. Alleen Kwiatkowski en het Franse klimtalent Julien Alaphilippe konden met uitpuilende ogen en hangende tong volgen.


Met Sagan naar de finishstreep rijden is de kroniek van een aangekondigde dood, weet de concurrentie. En dus kiezen zijn tegenstrevers voor andere (paarde)middelen. Greg Van Avermaet maakt er vorige maand in de Omloop Het Nieuwsblad een heel lange en succesvolle sprint van. Niet dat het Sagans ritme verstoorde. Die won een dag later Kuurne-Brussel-Kuurne en greep vorige week twee etappezeges in de Tirreno-Adriatico. Als er iemand voor de aprilklassiekers op schema zit dan is het de Slowaak, die in Kuurne zijn nieuwe ploeg Bora de eerste aansprekende profzege in zeven jaar tijd aanreikte.


Toen het bescheiden Bora eind 2016 Sagan uit de hoge hoed toverde, was er verbazing alom over diens stap terug. Zo werd het toch vooral gezien. Sagan, goed voor 92 profzeges en 204 podiumplekken in 558 koersen, kon naar zo'n beetje iedere WorldTour-ploeg verkassen. Hij verliet liever zijn comfortzone, bekende hij na twee seizoen Tinkoff. De verhouding met eigenaar Oleg Tinkov schuurde. Sagan liet maar zelden iets los over zijn moeizame relatie met de paternalistische Rus. "Ik wil graag verder", is het enige wat Sagan onlangs tijdens de teampresentatie van Bora kwijt wilde.


Hij koos voor het pretentieloze Bora omdat "ik daar mijn kennis en ervaring kan overbrengen", motiveerde hij zijn transfer. Hij nam vier coureurs mee onder wie zijn broer Juraj en klimmer Rafal Majka. Ook zijn eigen trainer, mecanicien en twee van zijn vertrouwenspersonen verruilden van team. Het is een publiek geheim dat Sagans overstap inclusief gevolg bekostigd werd door zijn privésponsor Specialized. De Amerikaanse racefietsenfabrikant zou miljoenen euro's hebben bijgelegd. Bora is dankzij Sagan en diens geldschieter van lelijk eendje veranderd in een sierlijke zwaan. Om de teambus staan tegenwoordig linten om de fans op afstand te houden.


Sagan is de acrobaat op de fiets die met één hand een berg opknalt en als een gems over obstakels springt. Soms een clown, steeds vaker een coureur die met zijn status van half popidool zijn verantwoordelijkheden neemt.


Als uithangbord van de nieuwe generatie is hij uitgesproken kritisch over het gebrek aan veiligheid. In de afsluitende tijdrit van de Tirreno-Adriatico kruiste een oude vrouw met hondje zijn pad. "Het was mijn fout. Zij gebruikte het zebrapad", lachte hij het incident weg. Sagan vroeg zich wel af wanneer wedstrijdorganisaties een keer wakker worden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden