De sms is jarig en lang zal-ie leven

Beeld anp

Precies 25 jaar geleden, op 3 december 1992, stuurde de Britse softwareontwikkelaar Neil Papworth het allereerste sms'je ooit. 

'Merry Christmas', was de tekst. Een tikje vroeg, maar het bericht ging naar Richard Jarvis, en die directeur bij Vodafone stond toevallig net op een kerstborrel.

Papworth tikte het historische bericht op zijn computer. Jarvis ontving het op een draagbare Orbitel 901: een zware, zwarte telefoon, zo groot als een handtas.

De Finse ingenieur Matti Makkonen is de bedenker van de Short Message Service. Het schijnt dat hij bij een telecomconferentie net aan een pizza was begonnen toen hij bedacht dat het handig zou zijn om onbenutte telefoontijd te gebruiken voor korte teksten. Dat was in 1984. De ontwikkeling duurde dus nog acht jaar.

Geen patent

Makkonen zag het niet als persoonlijk succes, het was een 'gezamenlijke oefening waaraan een reeks mensen bijdroeg' vertelde hij de BBC in een interview. Een interview per sms. Natuurlijk. Waar Makkonen vooral dacht aan zakelijke boodschappen, ging de hele wereld met zijn vinding aan de haal. Ook financieel, want telefoonproviders verdienden er goudgeld aan en zelf had hij nooit patent aangevraagd.

Vooral jongeren konden razendsnel berichten sturen, al moesten ze in het begin elke knop meermaals indrukken om de juiste letter te krijgen. 'Sms' kreeg je pas door vier keer de 7, één keer de 6 en nog eens vier keer de 7 in te tikken. Vandaar ook de compleet nieuwe sms-taal van afkortingen, LOL ('laughing out loud').

Het hoogtepunt ligt inmiddels ver achter ons: 192.000 berichtjes per seconde in 2010. SMS is ingehaald door WhatsApp. Maar nog niet helemaal dood, meldt GSM Helpdesk Nederland: 74 procent van alle Nederlanders stuurt nog minimaal één sms per kwartaal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden