De slag om het feestbeest

Party-animals hopen op een hete zomer. Overal wordt de komende drie maanden buiten gedancet in Nederland: op het strand, aan het meer, over de brug, in de polder, en op het stadsplein. Het aantal openlucht-dance-evenementen is dit jaar verdubbeld. Party-organisatoren kijken toch wat bezorgd naar de overvolle dance-agenda: ,,Er komt een moment dat de mannetjes van de jongetjes gescheiden worden.'

Terwijl Nederland rond Hemelvaart plat ligt, wordt op het kantoortje van Q-Dance in Landsmeer gewoon doorgewerkt. Het organisatiebureau schaakt op twee borden tegelijk. Er wordt de laatste hand gelegd aan de voorbereidingen van X-Qlusive Holland, 'gewoon, binnen' in de Amsterdamse Heineken Music Hall, dat afgelopen zaterdag tweeduizend bezoekers trok. En het Defqon.1 festival staat op stapel. Het dance-spektakel op het strand van Almere op 14 juni vormt de start van het openlucht-dance-seizoen.

Het is voor het eerst dat Q-Dance zich naar buiten waagt. De laatste jaren maakte het kantoortje, gevestigd onder de rook van Amsterdam, naam met grote indoor-festivals 'met een Q in de naam' zoals in het Eindhovense Beursgebouw, de Heineken Music Hall en het Thialf-stadion in Heerenveen (20000 bezoekers).

,,Het plan om wat buiten te gaan doen, borrelde al een tijdje', zegt marketing-manager Richard van Zoest. ,,De andere grote party-organisaties zoals ID & T, UDC en Extrema hebben al een tijdje hun buitenfeesten. Dan moet je nog een geschikt terrein vinden, wat we vonden op Almere-Strand.' De gemeente ontving Q-Dance met open armen, ondanks de bijna-ramp op Dance Valley twee jaar geleden, waar veel te veel mensen waren, die in de plotselinge regen onderkoeld dreigden te raken. ,,Uiteraard is het woord Dance Valley wel eens gevallen', zegt Van Zoest. ,,Maar in Almere zitten ze daar niet zo mee. Ze zijn erg blij dat we komen. Almere is een jeugdige gemeente. Er zijn 75000 jongeren. Alleen al met een derde daarvan kun je het festivalterrein vullen.'

Een jeugdig achterland is een prettige bijkomstigheid in een tijd waarin dance-festivals om het hardst moeten concurreren om de festivalganger. Voor het dance-evenement Frequence was dat zelfs een reden om deze zomer uit te wijken naar het E3-strand in Eersel. De afgelopen twee jaar zat Frequence op Aquabest in Best, aan de andere kant van Eindhoven. Maar party-gangers haalden Frequence door elkaar met Extrema Outdoors, het dance-event van concurrent Extrema, eveneens op het recreatieterrein van Best. De nieuwe locatie heeft nog een ander voordeel, zegt Patrick van Drunen van Pure Events. ,,Eersel ligt in de Kempen, een streek met een jonge bevolking en weinig te doen. Als die jongeren naar Best moeten komen, ligt daar toch een grote stad tussen.' Frequence moet het juist van de lokale party-gangers hebben. Vorig jaar kwam tachtig procent van de festivalbezoekers uit Limburg, Brabant en de Belgische grensstreek. Juist dat zuidelijke karakter probeert Van Drunen uit te buiten. ,,Om ons te onderscheiden van andere dancefestivals programmeren wij vooral Brabantse dj's. We hebben naast de Europese top er veel lokaal talent tussen staan.'

Als extra trekpleister biedt Frequence demonstraties van extreme sporten. Zo hebben alle pakweg dertig dance-festivals deze zomer wel wat. Voor de zware techno -vooral populair onder het jonge festivalpubliek- moet je naar Defqon.1. Gays bouwen hun eigen dance-feestje bij Smile. Awakenings heeft de beste laser-show, vuurwerk aan het eind en 'bizarre dance-tenten die niet stinken naar drank, bier en pis'. Impulz biedt een twee uur lang optreden van de top-dance-act Underworld. Op Dance Valley draait 'de internationale top van alle dance-stromingen'. En Mystery Land heeft als verrassing dat het altijd een verrassing heeft.

De grootste dance-organisator beneden de grote rivieren, Extrema in Eindhoven, graaft het diepst in de zoektocht naar eigenheid. Het is dance met een Boodschap. 'Love & Respect' luidt het bedrijfsevangelie. ,,Wij hebben ook een commerciële opzet, maar we willen ook een bepaald verhaal vertellen', zegt publiciteitsmedewerkster Lieke de Boer van Extrema. ,,Ons thema is Love and Respect. Dat proberen we uit te dragen. Zo maken we kleine hoekjes in onze dance areas, we laten een Knuffelbrigade rondlopen, de decoraties op onze festivals... Noem het de Brabantse, zuidelijke kriebels. Op onze laatste oud- en nieuwparty hadden we tot twaalf uur booming beelden op de dansvloer van kuikentjes die de vleesfabriek in gingen. Het zijn niet alleen maar simpele housefeestjes; ze hebben een meerwaarde. '

Het aantal dance-festivals buiten is in vergelijking met vorig jaar verdubbeld. Alle party-organisatoren zijn het over één ding eens: de rek is er bijna uit. ,, Iedere beetje gerenommeerde stad heeft tegenwoordig haar eigen festival', zegt Sander Groet van ID & T (Mystery Land). ,,Maar lang niet alles is uitverkocht. De A-merken zoals Dance Valley, wij en Defqon.1 zullen het altijd goed doen. Maar er gaan klappen vallen bij die nieuwe festivals. Niets is erger dan een dance-festival met te weinig bezoekers.' Lieke de Boer (Extrema): ,,Het scheelt dat we al tien jaar bestaan. We zijn bekend in de scene. We weten wat mensen willen. Als je nu een nieuw festival organiseert waar mensen nog nooit van gehoord hebben, dan kunnen ze daar niet zoveel mee.' Rob Bout van UDC (Dance Valley) is iets minder somber: ,,Jongelui gaan twee keer per maand naar een festival toe. Maar natuurlijk, het houdt een keer op. Er zal een moment komen dat de mannetjes van de jongetjes gescheiden worden.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden