De sari is terug in het Indiase stadsbeeld

Ook in Bollywood heeft het traditionele kledingstuk weer status

"Kijk, dit is een sexy sari." Kalpana Shah trekt een goudkleurig bandje recht op de schouder van een etalagepop. Het elegante kledingstuk op de pop lijkt nauwelijks op de traditionele sari die zo ongeveer alles bedekt. Het is meer een sexy topje met een exotische broekjurk van fijngeweven, glanzende en veelkleurige stof.

"De sari wordt weer hip", vertelt Shah, een bekende 'sari-wikkelaarster'. Dat was de afgelopen jaren wel anders, in ieder geval onder de Indiase stedelijke middenklasse, die zich juist graag westers kleedt. Onder de arme bevolking en op het platteland is de sari nog wel het meest gedragen kledingstuk, maar jonge vrouwen op kantoor hebben de gewikkelde lap stof verruild voor een mantelpakje. De salwar kameez (traditionele broek in pyjamastijl met wijdvallend shirt) is onder rijkere Indiërs langzamerhand vervangen door een spijkerbroek met een tuniek of blouse, of zelfs een strak T-shirtje.

Nog niet zo lang geleden was er op straat in India nauwelijks een spijkerbroek te bekennen, ook niet bij mannen. Tot India in de jaren negentig zijn economie liberaliseerde moesten strakke T-shirts en jeans uit de VS of Europa worden meegenomen door expats. Nu zie je overal in de stad westerse kleding en kun je bij stalletjes op elke straathoek jeans krijgen. Liefhebbers vinden winkels van Levi's en Zara in shoppingmalls met airconditioning.

Het afscheid van de sari stond tot dusver symbool voor modernisering. Maar nu is er volgens Shah sprake van een soort retrotrend waarin sommige vrouwen teruggrijpen naar het traditionele Indiase kledingstuk. "Jonge vrouwen vinden het weer leuk om een sari te dragen op een bijzondere gelegenheid of een feestje. Maar dan willen ze wel een moderne, luxe versie", vertelt Shah.

Zij weet een sari op 300 verschillende manieren te draperen en verzint zelf ook steeds nieuwe versies, zoals de sexy sari, de japonstijl, de sari in neonkleuren of een sari van suède. "Ook Bollywoodsterren vinden het leuk om op de rode loper een kledingstuk te dragen dat zo veel geschiedenis uitdrukt." Ze hielp al verschillende actrices een sari in.

Er bestaan sari's voor alle gelegenheden. Op internet kun je een 'convent sister' sari kopen, een sober, bruin-oranje, wijdvallend exemplaar. Er zijn outfits in stewardessenstijl en designersari's. De vrouw van een van India's rijkste zakenlieden, Nita Ambani, kwam in het Guinness Book of Records met de duurste sari ter wereld. Het gewaad was gemaakt door 36 wevers in 12 maanden, ingezet met diamanten en andere edelstenen, woog 8 kilo en kostte 4 miljoen roepie (60.000 euro).

"De sari is het meest vrouwelijke, charmante, gracieuze kledingstuk voor een vrouw", zegt dochter Brinda Shah. Het moeder- en dochterteam reist al tien jaar samen India en de rest van de wereld af om op bruiloften te helpen met draperen en om het traditionele kledingstuk opnieuw populair te maken. "We richten ons met name op jongeren, daarom hebben we ook een app: 'Learn sari'. In filmpjes van twee minuten wordt uitgelegd hoe je een simpele sari kunt omwikkelen."

Ook de politie doet mee aan de sari-revival. De laatste jaren droegen vrouwelijke politieagenten in Mumbai een kaki uniform met blouse en broek. Maar sinds kort mogen zij, zeker als zij boven de veertig of zwanger zijn, weer een sari dragen. Die is gemaakt van licht materiaal om makkelijk in te bewegen, natuurlijk nog steeds in de kleur kaki.

Een heel lange lap

De sari dateert van 5000 jaar geleden. Traditioneel is het enige bloot dat je ziet een klein stukje buik in het verder allesbedekkende kledingstuk. Dit verwijst naar een legende waarin de navel van 'het hoogste wezen' de bron wordt genoemd van al het leven en alle creativiteit.

Traditioneel bestaat een sari uit een ruim acht meter (negen yards) lange lap stof die om het lichaam wordt gewikkeld en met enkele pinnen wordt vastgezet. "Het is een echte kunst", zegt sari-expert Kalpana Shah, die het boek 'The whole 9 yards' schreef. "Als je hem niet goed omdoet, zit hij niet lekker en niet mooi. Meisjes komen daarom ook bij mij voor wikkelcursussen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden