De rugnummers uit de opera Milaan-Sanremo

De Noor Alexander Kristoff (in het rood) won vorig jaar Milaan-Sanremo en is ook dit jaar favoriet. Beeld EPA

Milaan-Sanremo, de eerste grote wielerklassieker van het seizoen en 293 kilometer lang, wordt morgen waarschijnlijk in de laatste 9.2 kilometer beslist. Dan ontbrandt het gevecht tussen de sprinter en de puncheurs op de Poggio, de scherprechter van de koers. De top van die klim ligt op vijfenhalve kilometer van de finish. Wat volgt is nog een afdaling en twee kilometer vlakke weg. Wie houdt de zenuwen het best in bedwang? Een vooruitblik aan de hand van vijf rugnummers.

Nummer 1: Alexander Kristoff
De winnaar van vorig jaar, de Noor Alexander Kristoff (27), is dit jaar de topfavoriet, gezien de recente overwinningen in Qatar, Oman en Parijs-Nice. Toch had de sterke sprinter vorig jaar het geluk dat de finish net ver genoeg na de top van de Poggio lag, zodat hij nog op kon schuiven in het uitgedunde peloton. "Ik was vorig jaar niet bij de eersten over de Poggio. Ik moest in mijn stuur bijten om aan te haken", zei hij tegen het Belgische Het Nieuwsblad.

Dit jaar redt 'Alexander de Grote' het vermoedelijk niet als hij achterin het peloton belandt. De finish is voor het eerst sinds 2007 terug op de plek waar de eindstreep van 'La Primavera' bij de eerste editie in 1907 ook al lag: op de mythische Via Roma, een licht oplopende winkelstraat in het midden van Sanremo, zeker een kilometer dichter bij de top van de Poggio dan de finish waar Kristoff vorig jaar naar de zege sprintte. Minder kans dus om eventuele opgelopen schade te repareren. "Op de Poggio moet je op en over je limiet. Raak ik erover met de besten, ja dan zal ik gevaarlijk zijn."

Milaan-Sanremo
In Milaan wordt morgen het startschot gegeven voor de 106e editie van Milaan-Sanremo .Het is de tocht door de rijstschuur van Italië, met de Passo del Turchino als scheiding tussen de open vlakte en zicht op de Middellandse Zee. Een geleidelijke klim, die de laatste jaren veelvuldig in het nieuws kwam omdat het weer er te slecht was voor de renners.

De laatste 140 kilometer volgt de koers de kustlijn van Italië, met diverse knikjes, of Capo’s, op de route. Op de Cipressa worden de debatten geopend, voordat men in razende vaart naar de Poggio rijdt. Van de top van de Poggio is het nog slechts vijf kilometer tot de finish.

Klik hier voor de startlijst.

Beeld Gazetta

Nummer 102: Mark Cavendish
Vraag de Brit Mark Cavendish naar de Via Roma en de wielerromanticus komt in hem boven, zo schreef Trouw zaterdag. "Ach, Via Roma. Deze finish is waar ik als kind van droomde." De Brit legde verder in een notendop de wedstrijd uit: "Na de Passo del Turchino gaat het richting kust. Dan wordt het net een opzwepende opera, sneller en sneller. De spanning bouwt zich steeds meer op. Vervolgens heb je de Capo's die elkaar in sneltreinvaart aflossen. Ontsnappingen op de Cipressa en dan spektakel op de Poggio."

Alles draait in de wedstrijd om het sparen van energie, vertelde de kleine sprinter, die mede daarom ook voortijdig de voorbereidingskoers Tirreno-Adriatico verliet, omdat hij alleen maar energie zou verspelen als hij in de regen bleef rijden. Morgen heeft hij waarschijnlijk geen keus. De voorspellingen geven aan dat er in de ochtend kans is op een flinke bui, vergezeld door een stevige wind, zoals eigenlijk normaal is in de koers die de lente verwelkomt. In de loop van de dag lijkt het echter droog te worden in Sanremo.

Mark Cavendish versloeg begin maart Kristoff nog in Kuurne-Brussel-Kuurnee. Beeld belga

Nummer 231: Peter Sagan
Alleskunner Peter Sagan, die morgen te herkennen is aan zijn Slovaakse kampioenstrui, vindt er in Milaan-Sanremo tactisch maar weinig aan, zo vertelde hij in een interview met Cyclingnews. Wachten, wachten, wachten, en dan maar zien wat er gebeurt, aldus de Slovaak die vorige week in Italië in de regen en de kou in een massasprint zijn eerste overwinning van het seizoen boekte, op hetzelfde moment dat Cavendish juist afstapte. Morgen wordt duidelijk wie de beste voorbereiding heeft gehad.

In de loterij die Milaan-Sanremo heet moet Sagan echter sterk voor de dag komen om in goede positie te blijven. Het is volgens het gezegde de makkelijkste klassieker om te finishen, maar de moeilijkste om te winnen. Het maakt dat het aantal kanshebbers dan ook groot is. John Degenkolb (191) bijvoorbeeld, of de Fransen Arnaud Démare (141) en Nacer Bouhanni (81). En wat kan Michael 'Bling Bling' Matthews, nummer 171 van Orica GreenEdge?

Peter Sagan slaakt een oerkreet als hij in de Tirreno-Adriatico zijn eerste zege van het seizoen behaalt. Beeld epa

Nummer 241: Fabian Cancellara
Naast het sprintgeweld zijn er nog genoeg andere kapers op de kust. Het zijn de mannen die moeten aanvallen, de 'koers hard maken', in wielertermen. Een van hen, Fabian Cancellara, behoort bijna tot het meubilair van de klassieker. De laatste vier jaar stond hij elke keer op het podium, maar niet op de hoogste trede. Drie keer tweede, een keer derde.

De Zwitser is weer in vorm, stelden analisten toen 'Spartacus' afgelopen week de tijdrit in de Tirreno-Adritico op zijn naam schreef. Precies op tijd om mee te dingen om de zege.

Andere puncheurs? Let op de tandem Greg van Avermaet (nummer 57) en Phillippe Gilbert (51) in het rood-zwart van BMC. De eerste bewijst al weken in vorm te zijn, de tweede maakte van deze wedstrijd een hoofddoel. Zij zijn niet al te best in een sprint, dus moeten hopen met een kleine voorsprong aan de afdaling te beginnen. Tien seconden op de top van de Poggio is al meermaals genoeg gebleken om uit de handen van het peloton te blijven. Misschien dus maar eens onderaan de heuvel aanvallen?

Fabian Cancellara spuit champagne na zijn winst in de tijdrit in Tirreno-Adriatico vorige week. Beeld belga

Nummer 32: Lars Boom
En de Nederlanders? Er doen er veertien mee, maar veel kans wordt hen niet toegedicht. Moreno Hofland (203) rijdt morgen de eerste Milaan-Sanremo uit zijn carrière, maar heeft dit seizoen nog niet kunnen overtuigen. Zevende plaatsen in massasprints in de Parijs-Nice vielen hem ten deel.

Wellicht heeft Lars Boom in zijn blauwe Astana-trui nog de meeste kans op een goede klassering. Kopman Vincenzo Nibali viel tegen in de Tirreno, dus wie weet zorgt de man uit Vlijmen voor een daverende verrassing, door als eerste Nederlanders sinds Hennie Kuiper in 1985 het overwinningsgebaar te kunnen maken. Of komt die surprise misschien toch van Tom Dumoulin (195)?

Lars Boom springt op tien maart weg uit het peloton in de tweede etappe van Parijs-Nice. Beeld belga
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden