De Ronde van Spanje in vijf thema's

Waslijst aan grote namen en loodzwaar parcours met 36 bergen moeten mooie Vuelta opleveren

Vandaag begint de Ronde van Spanje. De renners zullen de komende drie weken strijden om de rode trui. Opmerkelijk: de Vuelta speelt zich vrijwel uitsluitend af in het bergachtige noorden van het land. Trouw beschouwt de ronde in vijf thema's.

Met horten en stoten
De eerste winnaar Gustaaf Deloor uit België had evengoed de laatste winnaar van de Ronde van Spanje kunnen zijn. Na zijn opeenvolgende zeges in 1935 en 1936 ontvlamde in Spanje een bloederige strijd tussen links en rechts om de macht. Aan wielrennen dacht niemand meer in het door de burgeroorlog verscheurde land. Het was uiteindelijk de overwinnaar in het conflict, generalísimo Francisco Franco, die er profijt in zag de ronde nieuw leven in te blazen. Het zou in het buitenland het beeld oproepen van een land waar alles zijn gangetje ging, meende de Spaanse dictator.

Maar een vanzelfsprekendheid werd de Vuelta nog niet. De Tweede Wereldoorlog bleek spelbreker, waarna de naoorlogse armoede en honger het wielervuur voor de derde maal doofden. Pas in 1955, in weerwil van de economische schrale tijden, was het uitgerekend een Bask - Alejandro Echevarría - die het aandurfde de meerdaagse wedstrijd in ere te herstellen. Spanje en zijn Caudillo Franco waren hem dankbaar. Buitenlandse coureurs gingen drommen toeristen vooraf, op zoek naar gladiolen, geluk en zon. Tussen Deloor en de laatste winnaar Juan José Cobo zitten inmiddels 66 edities. De Ronde van Spanje is na de Tour de France en de Ronde van Italië uitgegroeid tot de grootste wielerkoers ter wereld.

Een loodzwaar parcours
Makkelijk wil ik het de renners niet maken dacht Vuelta-baas Javier Guillén toen hij het parcours uitzette voor de 67ste editie. Wat heet, de coureurs worden over 36 bergen gestuurd. De voorbije Tour de France telde slechts 22 bergpassages. De vergelijking met de Tour pakt als je het over zwaarte hebt sowieso in het 'voordeel' van de Vuelta uit. Guillén koos voor tien aankomsten bergop, in de Tour lag de streep slechts drie keer op een top getrokken. Het ontlokte de winnaar van 2011 de opmerking dat deze Vuelta "heel zwaar is. Misschien wel te zwaar voor mij."

Cobo staat vandaag desondanks gewoon aan de start in Pamplona. Eens zien of hij er over drie weken in Madrid ver naast zit met zijn woorden. In 3360 kilometer kan veel gebeuren.

De kansrijken
Of de 31-jarige Cobo zichzelf opvolgt? De knecht wiens ster vorig vorig jaar plots omhoogschoot, heeft af te rekenen met veel concurrenten. De eerste en gevaarlijkste is Chris Froome, secondant van Tourwinnaar Bradley Wiggins. Froome werd vorig jaar tweede in Spanje, een uitslag die hij in de Tour van dit jaar evenaarde. De kopman van Team Sky zal de ploegleiding willen tonen dat hij niet hoeft onder te doen voor Wiggins.

De Spaanse hoop is gevestigd op Joaquim Rodriguez en Igor Anton en in mindere mate op 'herintreder' Alberto Contador. Voor de tweevoudig Tourwinnaar die vorige week in Nederland in de Eneco Tour zijn rentree in het peloton maakte, komt de Vuelta waarschijnlijk te vroeg. De Madrileen die een half jaar aan de kant stond vanwege dopinggebruik denkt volgende maand te pieken op het WK in Limburg.

En dan is er nog de Belg Jurgen van den Broeck. De nummer vier van de Tour heeft aangetoond dat hij de kwaliteiten en de leeftijd (31) heeft om een grote etappekoers te winnen.

Wordt het alsnog een Nederlandse wielerzomer?
Robert Gesink en ploeggenoot Bauke Mollema zijn naar Spanje gekomen met maar één doel: de desastreus verlopen Tour zo snel mogelijk achter zich te laten. Was het niet hetzelfde traject dat Mollema vorig jaar nam, nadat hij in de Tour ziek werd en alle uitzicht op een mooie sportieve zomer verloor? Zijn revanche was een vierde plek in de Vuelta. Hij en Gesink rekenen stilletjes op een herhaling van zo'n scenario.

Een plek bij de eerste tien biedt perspectieven voor het WK volgende maand in eigen land. Kanshebber voor de rode leiderstrui acht Mollema zich niet. Gesink al evenmin. "Ik denk dat dit het moeilijkste parcours is dat ik heb gezien sinds ik coureur ben." Zijn Groningse collega drukte zich iets minder bescheiden uit toen hij zei dat je hem niet onder de favorieten voor de eindzege in Spanje moet scharen.

Rabo (6) en Vacansoleil (5) zijn hofleveranciers waar het gaat om het aantal Nederlanders in deze ronde. Niet Argos, dat dankzij een wildcard aan de Vuelta mag meedoen, maar het Amerikaanse Garmin-Barracuda is goede derde met Thomas Dekker, Martijn Maaskant en de broers Michel en Raymond Kreder.

De crisis
Spanje gaat gebukt onder een fikse economische crisis, die ook het wielermilieu heeft getroffen. De voorbije twee jaar verdwenen verscheidene aanzienlijke internationale koersen in Spanje van de kalender vanwege het afhaken van sponsoren. Het aantal ploegen is ondertussen gehalveerd. Waar het Spaanse wielrennen tot een paar jaar geleden telkens met drie of vier teams op het hoogste niveau was vertegenwoordigd, moet het land het nu doen met Movistar en Euskaltel.

Baas Guillén bekende onlangs dat ook zijn monument niet ontkomt aan de economische en financiële malaise. "Ook wij voelen de crisis. Het was een moeilijk jaar. Maar deze ronde gaat gewoon door." Hij hoopt zoveel als mogelijk aandacht te genereren voor de Vuelta. Wat dat betreft komt de imposante startlijst vol aansprekend rennersnamen voor Guillén als geroepen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden