De Rijdende Rechter wil kunnen zien wat hij aanricht.

Hij heeft op de raarste plekken rechtgesproken. Op het dak van een bejaardentehuis, op de camping, in een weiland. Mr. Frank Visser (54) trekt inmiddels tien jaar het land in om als de Rijdende Rechter burenruzies en andere conflicten op te lossen.

En met succes. De kijkcijfers groeiden van driehonderdduizend in de begindagen naar een miljoen nu. Toch is hij geen doorgewinterde televisiepersoonlijkheid, vertelt Visser. ,,Ik weet tegenwoordig wel dat als het lampje gaat branden, de camera draait. Maar ik ben altijd een beetje onbeholpen gebleven. Ik denk dat mensen dat ook wel vertederend vinden.“

Tot tien jaar geleden had Visser geen enkele televisie-ervaring. De makers van de Rijdende Rechter benaderden hem om afwisselend met twee andere rechters het programma te maken. Maar na enkele proefopnames werd al snel voor Visser alleen gekozen. ,,Ik had nooit gedacht dat ik dit tien jaar zou doen. Ik zou een paar afleveringen maken, een stuk of twee, drie. Maar het werden er steeds meer.“

Daarom werkt hij tegenwoordig vier dagen per week als kantonrechter in Zaandam, zodat hij de vijfde werkdag op pad kan voor de Rijdende Rechter. De zaken in die twee banen verschillen weinig - van arbeidsconflicten tot burenruzies -, maar de manier van rechtspreken wel. ,,Veel civiele zaken gaan schriftelijk. Als de Rijdende Rechter moet ik de mensen recht in de ogen kijken als ik uitspraak doe. Dan zie je wat je aanricht. Het zou goed zijn als dat meer gebeurde.“

Want volgens Visser vinden mensen het vooral prettig om gehoord te worden, ook al pakt de uitspraak slecht voor ze uit. ,,Mensen willen hun verhaal kunnen doen, en daar geef ik ze uitgebreid de kans voor. Gemiddeld staat er een halfuur voor de zitting, maar soms duurt het een uur. Zodat ze even stoom af kunnen blazen, vertellen wat er allemaal gebeurd is. Daar moet je als rechter ook niet al te lullig over doen, iemand kan best een keer een scheldwoord gebruiken. Het belangrijkste is dat mensen het idee hebben: Ik ben gehoord.“

Daarom zitten er ook geen advocaten in het programma, legt de rechter uit. ,,Het is belangrijk dat iemand zelf de leiding heeft over zijn zaak. Advocaten nemen het soms over, terwijl ze er eigenlijk zijn om hun cliënt bij te staan. Daardoor voelen mensen zich niet meer betrokken.“

In de afgelopen tien jaar is nogal wat aan het programma veranderd - ,,Er is eindeloos gesleuteld aan al die dingen waar ik niks van begrijp maar die er toe schijnen te doen zoals decors“. Oorspronkelijk zou Visser als een soort Pieter Storms door het land reizen. ,,De makers wilden dat ik in een busje zou zitten met de klager en dat we dan onverwachts bij de andere partij zouden aanbellen. Maar ik heb ze snel duidelijk gemaakt dat het recht in Nederland zo niet werkt.“

Hij gaat wel voor iedere uitzending op locatie, al weten de partijen van tevoren dat hij langskomt. ,,In het begin ging het puur om het juridische, ik deed ook direct op locatie uitspraak. Tegenwoordig zijn de mensen belangrijker.“

De Rijdende Rechter trekt eerst het land in om te zien wat er aan de hand is, bijvoorbeeld om naar een schutting te kijken waar twee buren ruzie over maken. Daarna wordt de zaak in de studio besproken en doet Visser uitspraak.

Beide partijen in de zaak moeten van tevoren aangeven dat ze de uitspraak van de Rijdende Rechter als bindend accepteren. ,,Ik heb me als Rijdende Rechter nooit onwelkom gevoeld, iedereen wil dat ik uitspraak doe. Daar hebben ze immers zelf voor gekozen.“

Maar Visser heeft ook wat minder prettige ervaringen. Zoals met de campingbeheerder die geen zin had in de rechter - ,,We stonden op de camping te filmen en hij liet me door de politie van de camping afzetten“ - en de gemeente die weigerde mee te werken. ,,Er was een conflict tussen inwoners en de gemeente. Het halve dorp liep uit, maar de burgemeester weigerde te komen. Dat is jammer, want het gaat er vaak niet om dát een partij verkeerd is geweest, maar om hoe die het afhandelt. Kom het maar uitleggen. Er zijn bedrijven die verliezen bij de Rijdende Rechter, maar de volgende dag de hele zaak vol bloemen hebben staan. Het gaat erom dat je je netjes gedraagt. Dat herinneren de kijkers zich.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden