De Republikeinen zijn aan het eind van hun Latijn

De Republikeinse senator Lindsey Graham praat met de media over de recentste poging om Obamacare af te schaffen. Beeld EPA

Opnieuw is een Republikeinse poging mislukt om Obamacare af te schaffen. Mogelijk is het de laatste poging, want na 30 september maken de regels van de Amerikaanse Senaat dat nog een stuk moeilijker.

Al drie keer mislukte dit jaar het ‘intrekken en vervangen’ van Obamacare, een belofte die de Republikeinen al doen sinds de geboorte van het zorgstelsel, in 2010. Het leek binnen handbereik na de verkiezing vorig jaar van Donald Trump tot president, met Republikeinse meerderheid in het Congres. Maar telkens opnieuw zorgde verdeeldheid bij de Republikeinen er voor dat voorstellen geen meerderheid kregen. Sommigen eisten totale afschaffing, anderen wilden juist garanties dat niet tien tot twintig miljoen mensen weer onverzekerd zouden raken.

Het nieuwste voorstel probeerde die tegenstelling te overbruggen door de verantwoordelijkheid bij de afzonderlijke staten te leggen. De miljarden die de federale overheid nu besteedt aan het subsidiëren van zorgpolissen zouden worden verdeeld. De staten zouden zelf mogen beslissen over de inhoud van het basispakket of de premie voor zieke klanten, of zelf de strenge regels van Obamacare mogen verzachten.

Obamacare verbeteren

De Republikeinen hadden eigenlijk de hoop al opgegeven. Er waren zelfs onderhandelingen gestart met de Democraten over verbeteringen van Obamacare. Maar vorige week liepen de Republikeinen daaruit weg, toen het er op begon te lijken dat het afschaffen van Obamacare toch een meerderheid zou kunnen krijgen. Senator Bill Cassidy, een van de opstellers van het Republikeinse plan, werd al bewonderend ‘de grafrover’ genoemd, omdat hij de voor lijk versleten doelstelling weer tot leven had gewekt.

Maar uiteindelijk sloeg dezelfde verdeeldheid weer toe: sommige senatoren vonden de subsidies, nu voor de staten, te veel op Obamacare lijken. Anderen vreesden dat het totaalbedrag te laag zou zijn om iedereen een zorgverzekering te geven.

Volgens de regels van de Senaat had het voorstel tot en met zaterdag nog met vijftig van de honderd stemmen (plus de stem van vice-president Mike Pence) kunnen worden aangenomen. Daarna is de drempel zestig stemmen en is de steun van een aantal Democraten nodig. Fractievoorzitter Mitch McConnell zei dat de Republikeinen het niet opgeven, maar dat ze zich nu eerst gaan wijden aan een andere verkiezingsbelofte, het hervormen van het belastingstelsel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden