De polemische krachten van 'Intouchables'

De film die momenteel records breekt, is niet afkomstig uit de Hollywood-heuvels, maar uit de Franse hoofdstad. Het is geen thriller met dure effecten waar je een 3D-bril voor op je neus hoeft te zetten. Er komen ook geen Franse acteerkanonnen aan te pas, zoals Dépardieu of Deneuve. Het regisseursduo Nakache & Toledano was tot voor kort zelfs nauwelijks bekend buiten de landsgrenzen. Dat is nu wel anders. 'Intouchables' - deze week door Frankrijk afgevaardigd naar de Oscars - is goed op weg de filmhit van het jaar te worden. Een paar maanden terug won Omar Sy als eerste zwarte acteur al de César voor Beste Franse Acteur.

De komedie waarin een rijke, aan de rolstoel gekluisterde aristocraat en een arme, energieke immigrant uit de buitenwijk een bijzondere vriendschap opvatten, heeft hier de grens van een miljoen bezoekers overschreden, en is daarmee de best bekeken film in de bioscoop. Inmiddels heeft 'Intouchables' met ruim 23 miljoen bezoekers ook het record van 'Amélie' verbroken als meest bekeken Franse film wereldwijd. 8,6 miljoen Duitsers gingen dit jaar kijken. 2,5 miljoen Spanjaarden, en evenzoveel Italianen. In Zuid-Korea stond de teller begin september op 1,7 miljoen.

Opvallend genoeg kwam de meest venijnige kritiek van de Amerikaanse pers. Showbizbijbel Variety meende een racistische onderstroom te ontwaren. De zwarte man zou als verzorger van de verlamde, witte man herinneren aan de huis-slaaf uit het verleden. Volgens The New York Times zou de film alle oude stereotypen van de zwarte man exploiteren. Dat was iets waar Manthia Diawara, professor aan de Universiteit van New York, en hoofd van het Instituut voor Afro-Amerikaanse Zaken, het heerlijk mee oneens kon zijn. De professor had zo zijn kanttekeningen, maar hield het op een onschuldige, erg grappige film.

"Vanwege hun geschiedenis zien Amerikanen overal racisme", meende Viola Davis. De Afro-Amerikaanse actrice was vorig jaar in het geding vanwege haar rol als dienstmeisje in 'The Help', waarvoor ze vervolgens een Oscarnominatie kreeg. Ook Harvey Weinstein snelde toe. De Amerikaanse distributeur heeft zich na de grote Franse Oscarwinnaar 'The Artist' nu ook over 'Intouchables' ontfermd. Hij zei de film als het perfecte antwoord te zien op de xenofobe uitlatingen van het Front National. Ondertussen bracht de film in Frankrijk opnieuw debat op gang over het grote probleem tussen het centrum en de banlieu. De regisseurs die een leuke buddyfilm op het oog hadden, staan te kijken van hun eigen polemische krachten.

'Intouchables' is vanaf volgende week ook beschikbaar op dvd en blu-ray.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden