De 'oudjes' zijn niet te stoppen op Australian Open

australian open | Voor het eerst in bijna vijftig jaar staan er drie dertigers in de halve eindstrijd van een grandslam.

In het jaar dat er voor het eerst een eindejaarstoernooi voor spelers tot 22 jaar wordt gehouden, weten de 'oudjes' van geen wijken. Drie van de vier halve finalisten op de Australian Open hebben al drie kruisjes achter hun naam staan: Rafael Nadal (30), Stan Wawrinka (31) en Roger Federer (35). Grigor Dimitrov mag zich een jonkie in het gezelschap noemen, al wordt de Bulgaar dit jaar ook al 26.


Het is de eerste keer sinds 1968 dat er drie dertigers in de halve eindstrijd van een grandslam staan. Op Roland Garros waren het er destijds zelfs vier en zat er ook een veertiger bij, Pancho Gonzalez (40). De overige 'veteranen' waren: Rod Laver (30), Andres Gimeno (31) en Ken Rosewall (34). Laver, de jongste van het stel, won dat kalenderjaar de vier grandslams, een daarna nooit geëvenaarde prestatie.


Na de Zwitsers Federer en Wawrinka plaatste Nadal zich gisteren als derde dertiger voor de laatste vier in Melbourne. De Spanjaard won met 6-4, 7-6 (6) en 6-4 van Milos Raonic die eind vorig jaar Richard Krajicek aan zijn coachingstaf toevoegde. In de tweede set liet de 26-jarige Canadees zes setpoints liggen. De laatste verkwanselde hij in de tiebreak met een dubbele fout.


Nadal vierde de triomf als in zijn jonge jaren. Na het laatste punt, een volley van Raonic in het net, zonk hij neer op zijn knieën. De vreugde was begrijpelijk. Na zijn veertiende grandslamtitel in 2014 op Roland Garros, haalde hij, mede door blessures, nooit meer de halve finales van een Major. In die tijd twijfelde Nadal bij voortduring of hij ooit nog op het hoogste niveau zou terugkeren. In de halve finale treft Nadal morgen Dimitrov, die in drie sets te sterk was voor de Belg David Goffin.


Het was de tweede keer dit jaar dat Nadal stuitte op Raonic, de mondiale nummer drie die nog zonder grandslamtitel is. Hun eerdere ontmoeting, twee weken geleden in Brisbane, kreeg voor Krajicek de ideale afloop: winst voor zijn pupil Raonic en geen blessure voor Nadal, die volgende maand de grote trekpleister is op het ABN-Amrotoernooi in Rotterdam, waarvan Krajicek als directeur is.


Gisteren voltrok zich in de Rod Laver Arena een ander scenario, zag ook Krajicek, zittend op de tweede rij in de spelersbox van Raonic, schuin achter de Italiaanse coach Riccardo Piatti. Vroeg in de tweede set moest Raonic zich laten behandelen aan een blessure aan de heup. Het was niet de eerste keer dat zijn lichaam hem in de steek liet. Net als zijn type tennis heeft de even lange Raonic ook dat gemeen met zijn Nederlandse coach.


Krajicek heeft nog veel werk te verrichten met zijn pupil. De Wimbledonkampioen van 1996 is aangesteld om het netspel van Raonic te verbeteren. Tegen Nadal bleek de volley nog altijd niet de beste slag van Raonic, die de hele wedstrijd met zichzelf in discussie was. Van de 52 keer dat hij het net opzocht maakte de Canadees 27 keer het punt. Te weinig om een speler als Nadal te verontrusten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden