De oude Rafael Nadal weet van geen wijken in Melbourne

Rafael Nadal Beeld AFP

Een nieuwe generatie tennis-sers staat klaar. Maar er staan nog wel wat ouderen in de weg. Zoals Nadal.

De nieuwe generatie tennissers drukt steeds nadrukkelijker met de neus tegen het raam. In Melbourne was Stefanos Tsitsipas de verpersoonlijking van de op handen zijnde wisseling van de wacht in het proftennis. Toch is de kans groot dat de Australian Open wederom een finale krijgt tussen twee dertigplussers die vooralsnog niet van zins zijn plaats te maken voor de aanstormende jeugd.

Rafael Nadal (32) plaatste zich vandaag ten koste van Tsitsipas voor de eindstrijd van het enige grandslamtoernooi dat hij pas één keer wist te winnen. Zijn tegenstander wordt de winnaar van de partij van vandaag tussen Novak Djokovic (31) en Lucas Pouille. Voor de 24-jarige Fransman zijn de vooruitzichten niet gunstig: Djokovic verloor in Melbourne nog nooit in de halve finale.

Op weg naar de finale trof Nadal op Melbourne Park drie spelers die tot de zogenoemde NextGen behoren. De Spanjaard maakte hun op niet mis te verstane wijze duidelijk dat hij nog van geen wijken wil weten. Met groots machtsvertoon schoof hij Alex de Minaur (19), Frances Tiafoe (21) en vandaag Tsitsipas (20) terzijde. Het talentvolle trio kwam tegen Nadal niet eens in de buurt van setwinst.

Moedeloos

Bij Tsitsipas was vandaag niets over van de bravoure en zelfverzekerdheid waarmee hij in de vierde ronde Roger Federer had verslagen. Er was in de overdekte Rod Laver Arena van alles loos met de jonge Griek: hij oogde moedeloos, hij voelde zich reddeloos, hij keek radeloos naar zijn box en hij was volstrekt kansloos. En dat had alles te maken met de manier waarop Nadal tenniste: weergaloos.

Tsitsipas maakte maar twaalf punten op de service van Nadal en pas bij 5-0 in de derde set kreeg hij zijn eerste breakpoint. Dat werd achteloos weggewerkt door de nummer twee van de wereld die in Melbourne nog altijd geen set verloor. Met 6-2, 6-4 en 6-0 maakte Nadal op brute wijze een einde aan de opmars van Tsitsipas. De Griek zei na de oorwassing dat Nadal ‘tennis van een andere dimensie’ had gespeeld.

‘Hoe dan?’

Op de vraag van John McEnroe tijdens een interview op de baan of hij nog beter kon spelen, antwoordde Nadal met: hopelijk wel. Na de vervolgvraag van McEnroe ‘hoe dan?’, haalde hij minzaam de schouders op. Het is een medisch wonder dat de Spanjaard nog altijd op het hoogste niveau actief is. Hoe vaak was hij na blessures niet afgeschreven? Na een knieblessure en een enkeloperatie eind 2018 speelt Nadal in Melbourne pas weer zijn eerste toernooi na de US Open.

Om zijn kwetsbare lichaam te sparen deed Nadal een aantal aanpassingen. Waar hij vroeger zwolg in lange rallies, wil hij nu de punten juist kort houden. Hij serveert harder en zoekt vaker het net op, iets wat hij in het verleden alleen deed om de felicitaties in ontvangst te nemen. Het werkt: zijn zes partijen in Melbourne duurden gemiddeld nog geen twee uur.

Nadal zei het een uitdaging te vinden om tegen spelers van de volgende generatie uit te komen. Tegen McEnroe grapte hij dat hij zijn mouwloze shirts weer droeg om er jonger uit te zien. “Ik wens ze allemaal een succesvolle carrière”, zei Nadal. Met de zege op Tsitsipas bewees hij ook zijn coach Carlos Moya een dienst. Hij blijft de jongste finalist ooit op de Australian Open.

Vrouwenfinale: Kvitova tegen Osaka

De Japanse Naomi Osaka en de Tsjechische Petra Kvitova staan morgen in de finale van de Australian Open. US Openkampioene Osaka (21) versloeg Kvitova’s landgenote Karolina Pliskova met 6-2, 4-6 en 6-4. Pliskova had in de kwartfinale Serena Williams geklopt. Kvitova, tweevoudig Wimbledonkampioene, maakte een einde aan de opmars van de Amerikaanse Danielle Collins: 7-6 (2), 6-0. De winnares van de finale neemt de nummer-éénpositie over van Simona Halep.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden