De opgekropte emoties van Van Vleuten

interview | Wielrenster Raboploeg veroorzaakte valpartij op WK, maar kijkt nu vooruit naar nieuwe ploeg. 'Voortaan rij ik tégen Marianne.'

Het gehavende lijf van Annemiek van Vleuten herinnerde haar tot voor kort aan dat desastreuze WK in Ponferrada. De pijn is eindelijk weg, merkt de wielrenster op aan haar nieuwe keukentafel. Van Vleuten torpedeerde haar kansen op een medaille in de wegkoers en de tijdrit dankzij één stuurfoutje. Maar pijnlijker was nog de confrontatie met de buitenwacht. "Iedereen roerde het keer op keer aan."

De regen komt met bakken naar beneden. De 32-jarige renster, die dit jaar verrassend het NK tijdrijden won, is net terug van een trainingskamp in Florida met de nationale wielerploeg. Toch lekker om weer even thuis te zijn, zegt Van Vleuten in haar pas verbouwde woning. "Ik ben graag in de keuken. Een plek om het met vrienden even niet over wielrennen te hebben."

Ponferrada, september, ploegentijdrit. Van Vleuten rijdt met hoge snelheid de hekken in. In haar val neemt de Wageningse enkele ploeggenoten van Rabo-Liv mee. Anna van der Breggen is het grootste slachtoffer. Een bekkenbreuk is haar deel. Het schuldgevoel draagt Van Vleuten nog altijd mee. "Het is een enorme domme fout van mijzelf. Ik wist meteen dat ik iemands WK-droom de vernieling in reed."

Over de deceptie was de winnares van de Ronde van Vlaanderen van 2011 snel heen. "Een paar dagen later maakte ik onderweg in de auto naar Nederland met ploegleider Koos Moerenhout alweer cynische grapjes over het voorval. Het had ook anders kunnen aflopen."

"Welgeteld één dag liep ik over van teleurstelling. Toen was ik er wel klaar mee. Wat schiet je ermee op? Daarna ging de knop om. Ik kan heel goed schakelen. Ik dacht: 'Mij krijgen ze niet klein'. Wat wel enorm pijn deed was dat ik afstand moest doen van een droom, een medaille. Ik was in goeden doen. Ik had zo lang naar dat WK toegeleefd, als een monnik bijna."

Fysieke ongemakken zijn er in overtreffende trap, weet Van Vleuten. De schade overgehouden uit Ponferrada staat in geen verhouding tot eerdere blessures. De renster die in 2012 Marianne Vos nog versloeg op het NK, werd de voorbije twee jaar drie keer geopereerd aan een beknelde liesslagader. Moedeloos is het woord, verduidelijkt zij. "Als ik mijn trainingslogboeken van toen inkijk, schrik ik hoe ik mij toen voelde. Tussen de regels door lees ik heel veel pijn, tranen en tegenzin. Als ik nu met zulk druilerig weer even geen zin heb, denk ik aan hoe ik mij toen voelde. Dan stap ik fluitend op de fiets."

Alle opgekropte emoties kwamen deze zomer op het NK tijdrijden in Zaltbommel naar buiten bij Van Vleuten. "Ik krijg nog kippevel van dat moment. Winnen was de ultieme beloning van twee jaar de pijn in mijn been verbijten. Mensen die dichtbij me stonden vroegen zich af waarop ik doorging. Ik heb lang een afkeer gehad van trainen."

Over een paar weken is Van Vleuten (32) geen ploeggenote van Vos meer. Op 1 januari slaat ze een nieuwe bladzijde om in haar pas korte carrière. Van Vleuten, laatbloeier vanwege een studie dierwetenschappen, verruilt de beste ploeg ter wereld, Rabo-Liv, voor het onbekende, het Zwitserse Bigla Cycling. "Ik ben toe aan een nieuwe prikkel. Liefst ook een buitenlandse ploeg, omdat dat mijn perspectief op de wereld vergroot", motiveert zij haar avontuur.

Van Vleuten hoort de vraag vaker sinds ze een eenjarig contract bij het ambitieuze Bigla tekende: of zij blij is dat ze nu voor eigen kansen mag rijden? "Ik heb zes mooie jaren bij Marianne in de ploeg gezeten. Ik heb het er dus zeer naar mijn zin gehad. Misschien wordt het wel moeilijker juist omdat ik straks tegen Marianne fiets", lacht zij.

Het beeld dat de Wageningse zich te pas en te onpas opofferde verdient nuance, meent Van Vleuten. "Wij reden zelden met een aangewezen kopvrouw. Er waren ook parcoursen waarvan ik wist dat ik niet goed genoeg was. Ik had alleen van mijn dienende rol gebaald als ik in Londen (Spelen 2012, red.) in topvorm had gestoken. Toen kwam ik terug van een sleutelbeenbreuk."

Het was nota bene Vos die als klankbord fungeerde toen Van Vleuten naar een nieuwe uitdaging zocht. "Ik heb Marianne gevraagd wat zij in mijn positie zou doen. 'Jij kent mij goed', zei ik. Ze wilde mij eerst niet adviseren. 'Ik wil niet dat je weggaat', reageerde ze oprecht."

Bij Bigla krijgt Van Vleuten de faciliteiten om zich op de olympische tijdrit te richten. Het idee borrelde naar boven op het podium bij het NK in Zaltbommel, ingeklemd tussen Vos en regerend wereldkampioen Ellen van Dijk.

Geld was bijzaak, vertelt Van Vleuten. Het budget bij Rabo is aanzienlijk groter dan bij Bigla, weet ze. "Mijn trainer zei: 'Je gaat toch wel voor het beste bod, hè?' Het sportieve belang en de weg naar Rio staan op één. Als ik had moeten inleveren, had ik dat gedaan. Er zit, en dat vind ik heel belangrijk, veel ervaring en kennis van tijdrijden in deze ploeg. Mijn droom bepaalt mijn keuze, vandaar."

Van Vleuten is met Vos een van de snelste coureurs in het peloton. Niet zo verwonderlijk dat bijna alle ploegen naar haar handtekening hengelden. Toch was het Van Vleuten zelf die het contact met Bigla aanging. "Ik ben liever proactief. Dat heb ik altijd al gedaan, de onderhandelingen. Best een leuk spel. Als ik zie wat managers vragen, dan denk ik: 'Dat kan ik ook'. Veel renners durven dat niet. Ik heb dit huis ook goed gekregen", grijnst ze. "Nou heb ik makkelijk praten als winnaar van onder meer Vlaanderen. En dit huis? Oh, dat stond al langer te koop", lacht Van Vleuten opnieuw.

Vos doet weer mee

Bijna drie maanden hield Marianne Vos zich gedeisd. De wielrenster van het jaar, voor de negende keer op rij, reed nauwelijks nog wedstrijden na het WK in september in het Spaanse Ponferrada. Rust was wat Vos kreeg opgelegd. Om haar overbelaste lichaam te ontzien. De krachten waarmee de 27-jarige al die jaren zo gemakkelijk leek te smijten, braken haar langzaam op. De kwaaltjes werden pijntjes en de pijntjes kwalen. Vos kwam er in de finale op het WK op de weg in Spanje niet aan te pas. Afgelopen zondag kroop de Brabantse na een lange rustpauze weer op de fiets voor een wedstrijd. De regerend wereldkampioen veldrijden werd tweede in het Waalse Namen. Op Tweede Kerstdag doet Vos een nieuwe poging om haar eerste overwinning van het seizoen te pakken in Heusden-Zolder. Eind januari verdedigt ze in het Tsjechische Tabor haar WK-titel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden